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O ex-CEO da Metaswitch, John Lazar, junta-se ao conselho da Copia enquanto a empresa queniana de comércio eletrônico arrecada US$ 20 milhões para impulsionar a lucratividade


Plataforma queniana de comércio eletrônico e fintech para consumidores do mercado de massa Cópia Global Foi apontado João Lázaroo ex-CEO da Metaswitch, uma subsidiária da Microsoft, ao seu conselho com US$ 20 milhões em novos financiamentos.

Enza Capitala empresa de capital de risco pan-africana que Lazar co-fundou em 2019, esteve entre os grandes participantes na ronda de extensão da Série C, que também inclui o banco privado global LGT, a empresa de investimento Goodwell Investments, a Corporação Financeira de Desenvolvimento Internacional dos EUA (DFC), Provedor de serviços financeiros alemão DEG, fundo de impacto suíço Elea, Fundação Perivoli e Fundação Sorenson.

Lazar tem profunda experiência na construção e gestão de negócios. Ele ingressou na Metaswitch Networks em 1987 como engenheiro de software antes de se tornar presidente e CEO quando a empresa estabeleceu sua liderança em software de comunicação em nuvem, com apoio de investimentos da Francisco Partners e da Sequoia Capital. Lazar, que deixou ambos os cargos em 2016, quatro anos antes de a Microsoft adquirir a empresa, também preside a instituição de caridade Raspberry Pi Foundation, com sede no Reino Unido, e é um investidor anjo e mentor no Reino Unido e na África, com mais de 40 projetos pré-seed e seed. investimentos.

Em conversa com o TechCrunch, Lazar admite que ter um relacionamento profissional de longa data com a equipe Copia, que impressionou a Enza Capital com sua rede de atendimento ao longo dos anos e com a crescente adoção digital por parte dos consumidores, é um dos motivos para apoiar o comércio eletrônico queniano. roupa.

De acordo com o Fundo Monetário Internacional (FMI), os gastos dos consumidores em África são deverá ultrapassar US$ 2 trilhões nos próximos três anos, com a crescente classe média do continente a impulsionar este crescimento. O Copia, criado há uma década, tem como alvo os consumidores africanos de rendimentos médios e baixos nas zonas rurais. Estes consumidores enfrentam desafios no acesso a bens e serviços em termos de escolha, valor do preço e fiabilidade em comparação com os seus homólogos urbanos ou de rendimento mais elevado que utilizam plataformas de estilo ocidental e centradas em África, como Jumia e Takealot. Assim, apesar das dificuldades em localizar este mercado-alvo e dos seus tamanhos de carteira potencialmente mais pequenos, a Copia vê uma oportunidade dado o número substancial – aproximadamente 750 milhões de pessoas em toda a África – e o poder de compra colectivo quando abordado com uma estratégia hiperlocal.

A Copia utiliza uma rede de agentes locais e logística para chegar a esse mercado. A empresa possui uma rede robusta de mais de 50.000 agentes que são proprietários de pequenas empresas em cidades e vilarejos em todo o Quênia, que atenderam mais de 2 milhões de consumidores. A maioria desses pedidos executados por meio da rede de agentes da Copia ocorreu off-line, pois os clientes fazem pedidos de utensílios domésticos, eletrônicos ou alimentos pessoalmente nas lojas dos agentes, via USSD ou por telefone.

No entanto, impulsionado pela redução do custo dos dados e pelo aumento da penetração e propriedade de smartphones no Quénia (73% dos consumidores quenianos de rendimentos médios e baixos possuem agora smartphones, um salto em relação aos menos de 10% de há uma década), o programa de 10 anos A antiga empresa de comércio eletrônico lançou recentemente uma campanha para digitalizar sua rede de agentes, aumentando o uso de aplicativos de 5% para 80% em um ano. A Copia, que, num comunicado, observa que os agentes digitalizados podem duplicar os seus rendimentos, concentrará os seus esforços subsequentes de digitalização nos seus milhões de consumidores, explorando modelos de financiamento de smartphones, explorando assim um mercado onde empresas como a M-KOPA estão a prosperar.

“Há muito tempo que admiro esta empresa e achamos que as condições são adequadas. As empresas de comércio eletrónico estão a enfrentar algumas dificuldades neste momento, mas o tipo de impulso em direção à digitalização parece um ponto de inflexão para nós e apenas muda o jogo em termos de economia e eficiência unitárias”, disse Lazar, que recebeu um CBE pelos serviços de engenharia pelo Reino Unido em 2016. “Então, quando Tracey nos ligou para dizer que eles tinham essa rodada interna e que adorariam trazer um parceiro adicional, ficamos muito entusiasmados em participar.”

A Copia experimentou um crescimento anual de 100% nos últimos dois anos, enfatizando a escala e a rápida expansão como objetivos críticos para a lucratividade, fundador e presidente Tracey Turner explicado na mesma ligação com o TechCrunch. No entanto, com os mercados de capitais globais a passar por uma recessão e o foco dos investidores a afastar-se dos modelos dependentes da escala para a rentabilidade e a enfatizar a importância de demonstrar uma economia unitária saudável no presente, a Copia sofreu uma mudança fundamental no ano passado em resposta.

A empresa de comércio eletrônico, tendo garantido mais de US$ 120 milhões em financiamento desde a sua criação, incluindo uma rodada da Série C de US$ 50 milhões em janeiro, reduziu seus planos de expansão e implementou reduções significativas na força de trabalho este ano. Com pelo menos 700 papéis cortados, incluindo uma redução de 25% no seu quadro de funcionários no Quénia em julho e encerramento de seu negócio em Uganda três meses antes, a mudança alinha-se com uma tendência mais ampla observada em vários setores este ano, onde muitas empresas veem a redução dos custos laborais como a primeira estratégia ao empregar medidas de redução de custos.

“Reconhecemos no nosso ambiente de mercado de capitais que não queríamos continuar a operação no Uganda, que era um grande mercado e uma grande oportunidade. Sem o capital para alcançar a lucratividade, fazia sentido esperar por aí. Depois, analisámos a operação no Quénia e sabíamos que também tínhamos de racionalizar o Quénia”, disse Turner. “E a nossa mudança para o digital, agora resultante do facto de os nossos clientes terem digitalizado tão rapidamente, significa que precisávamos de mudar a forma como operamos no Quénia. E fizemos isso para focar o negócio no relacionamento digital com o cliente, que é bem diferente do que era há apenas um ano.”

A mudança de foco da Copia, de apenas aumentar as receitas para alcançar a rentabilidade no Quénia, reflecte uma estratégia semelhante à abordagem da Jumia de minimizando perdas e desacelerando o crescimento desde que a nova gestão assumiu o controlo no quarto trimestre de 2022. Ambas as empresas encontraram obstáculos que questionam a sustentabilidade do comércio eletrónico B2C em África, embora operem modelos de comércio eletrónico diferentes. É importante notar que as plataformas de comércio eletrônico B2B também estão enfrentando seu conjunto de desafios no mercado.

Apesar dos desafios, os executivos de ambas as empresas de comércio eletrónico (com operações há uma década), em conversas separadas com o TechCrunch, estão inabaláveis ​​na sua confiança de que as suas empresas, que agora oferecem serviços financeiros juntamente com o comércio eletrónico, podem alcançar rentabilidade. Argumentam que a superação destes desafios é apenas uma questão de tempo, expressando otimismo quanto à rentabilidade futura dos seus negócios. No entanto, ambas as plataformas são confrontadas com objectivos distintos: a Copia esforça-se por alcançar rentabilidade num único mercado, o Quénia, enquanto a Jumia tem de batalhar em 11 mercados.

No entanto, Turner salienta que a Copia, cujas receitas anuais ultrapassarão os 60 milhões de dólares até ao final de 2023, segundo o CEO, mantém ambições pan-africanas, apesar do seu foco em tornar-se rentável no Quénia. O fundador e presidente observou que assim que a empresa de comércio eletrónico obtiver rentabilidade no mercado da África Oriental, planeia alargar as operações a outros 14 países que traçou estrategicamente. “Estamos todos de cabeça baixa e concentrados no Quénia neste momento e só nos levantaremos depois de atingirmos esse marco. Fizemos muito trabalho de reconhecimento e planeamento para onde iremos a seguir e o plano de implementação internacional virá depois de alcançarmos rentabilidade no Quénia”, disse ela.

Quanto a John, três coisas continuam sendo fundamentais agora que ele ingressou no conselho da empresa, como observou na entrevista: aproveitar sua experiência como operador de tecnologia e rede de investidores para ajudar com talentos, fornecer estratégias de vendas e geração de receita e atuar como caixa de ressonância para a equipe executiva.

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