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O campeão da NBA Kyle Kuzma busca trazer sua mentalidade de equipe para a Scrum Ventures


Kyle Kuzma é muitas coisas. Ele é atacante do time da NBA Washington Wizards e campeão da NBA em 2020. Ele também é um ícone de estilo – dependendo de para quem você pergunta – e um investidor anjo. Agora ele também é consultor de um fundo de risco.

“Faço parte de uma nova geração da NBA”, disse Kuzma ao TechCrunch em entrevista por telefone. “Para mim, sempre fui um traficante e alguém muito interessado em negócios e em fazer coisas apenas para aumentar a riqueza geracional da minha família. Acho que entrar em risco só vai levar isso para uma estratosfera diferente.”

Kuzma, 28 anos, ingressou na Scrum Ventures, focada em estágio inicial, em março, como consultor para ajudar no fundo de esportes e entretenimento da empresa, que tem como meta US$ 120 milhões. A parceria começou em janeiro, quando o agente de Kuzma, Austin Eastman, se conectou ao diretor administrativo e sócio do Scrum, Michael Proman. Kuzma disse que ficou impressionado com a equipe Scrum. Proman disse que o sentimento positivo era mútuo.

“O problema com Kyle é que eu pessoalmente nem entendi o quão extensos eram seus interesses no espaço de risco até ser apresentado”, disse Proman, ex-funcionário da NBA na equipe de desenvolvimento de negócios. “Kyle está realmente interessado em entender o manual do empreendimento, mas mais ainda do lado do empreendimento.”

Proman disse que o fundo esportivo do Scrum, onde Kuzma ajudará, é um pouco diferente de outros fundos de capital de risco focados em esportes, porque se concentra em tecnologia que pode ser útil para atletas ou clientes esportivos empresariais e também é aplicável a outros setores. Ozlo Sleepbuds é um bom exemplo. A empresa fabrica fones de ouvido para ajudar as pessoas a dormir melhor. Embora dormir bem seja extremamente importante para os atletas, é importante também muito além dos esportes profissionais. Scrum participou da rodada inicial de US$ 6 milhões da empresa no início deste ano.

A ampla abordagem do Scrum à tecnologia esportiva faz de Kuzma um bom conselheiro, ao contrário de outro jogador da NBA, disse Proman, porque Kuzma já investiu em vários setores. Kuzma começou a investir anjo em 2020 e construiu um portfólio que inclui refrigerante alternativo Lemon Perfect, que levantou US$ 67,8 milhões adicionais em capital de risco; empresa de dados do consumidor, Surf; e assista ao mercado, Bezel.

“Sua carteira de investimentos é bastante diversificada; não se trata apenas da sua tecnologia esportiva clássica”, disse Proman. “Há muitas pessoas por aí que querem investir no que fazem 24 horas por dia, 7 dias por semana e, embora possam ser excelentes no fornecimento de insights e análises dessas tecnologias, em muitos casos, essas tecnologias não são suscetíveis de investimento em capital de risco.”

Kuzma disse que planeja ser um investidor ativo e, embora saiba que um nome como o seu pode ser uma vantagem de marketing para as empresas com as quais trabalha, ele disse que não quer apenas descansar e que prefere usar seu status para ajudar empresas a expandir sua rede usando suas conexões. Ele também acha que sua experiência jogando basquete o torna uma boa opção como VC, porque está acostumado a trabalhar em um ambiente competitivo onde você não terá sucesso a menos que trabalhe em equipe.

“Eu trago uma natureza competitiva”, disse ele. “Quando você pratica esportes do mais alto nível como a NBA, você está jogando xadrez e não damas. Nós somos inteligentes; não somos apenas atletas. Não somos apenas pessoas que praticam esportes e não fazem mais nada.”

A presença de Kuzma já se mostrou benéfica para a empresa, disse Proman, já que trabalhar com um atleta como Kuzma levou a um aumento no interesse interno pela empresa. Bom interesse inbound — esclareceu.

Kuzma não é o primeiro jogador da NBA a se envolver com capital de risco. O family office de Kevin Durant, 35V, investe pesadamente em startups. Steph Curry é o LP âncora da Penny Jar Capital. Ex-jogadores como Andre Iguodala e Michael Redd também assumiram papéis mais formais no setor, lançando suas próprias empresas, Mosaic e 22 Ventures, respectivamente. Kuzma é o mais recente jogador da NBA a se aventurar, mas provavelmente não será o último por muito tempo.

“Juntar-se à Scrum Ventures é realmente emocionante para mim”, disse Kuzma. “Quero ampliar meu portfólio e apenas meu alcance no mundo de capital de risco. Como atletas, eles sempre dizem para você diversificar seu portfólio o máximo que puder. Esta é a minha próxima iteração como empreendedor.”

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