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Lapse, o aplicativo que transforma seu telefone em uma câmera tradicional, arrecada US$ 30 milhões


Pode custar uma fortuna em 2024 encontrar uma câmera analógica, comprar filme (e talvez baterias especiais) para ela e tirar fotos que precisarão ser pagas para serem reveladas. No entanto, a experiência tinha charme e simplicidade. Para quem tem saudades dos velhos tempos, uma startup chamada Lapse vem dando uma alternativa aos usuários de smartphones — você tira fotos que tem que esperar para ver “reveladas”, sem chance de editar e refazer, antes de compartilhá-las com um seleto grupo de amigos, se você escolher.

O Lapse vem ganhando força no mercado – conquistando milhões de usuários, 100 milhões de fotos capturadas a cada mês e uma cobiçada e consistente classificação entre os 10 primeiros na loja de aplicativos dos EUA para aplicativos fotográficos. Agora está anunciando uma nova rodada de financiamento de US$ 30 milhões para levar suas ambições ao próximo nível.

Greylock – o famoso investidor de aplicativos de consumo que foi um dos primeiros patrocinadores do Facebook, Instagram, TikTok (quando era Musical.ly) e LinkedIn – co-liderou a rodada com os igualmente icônicos DST Global Partners. Os patrocinadores anteriores GV, Octopus Ventures e Speedinvest também participaram. Na sequência dos anteriores 12,4 milhões de dólares angariados em financiamento inicial e pré-semente em 2021, isto eleva o total para pouco mais de 42 milhões de dólares e uma avaliação de cerca de 150 milhões de dólares, segundo fontes.

Os planos do Lapse incluem mais tratamento nos bastidores das fotos “não editadas”, adicionando mais recursos à experiência fotográfica e uma eventual mudança para o vídeo.

No futuro, pode até haver alguma monetização, disse o CEO e cofundador Dan Silvertown em entrevista. Embora isso ainda não tenha sido abordado, a empresa está tentando fugir do caminho usual que os aplicativos sociais seguem ao se inclinar para a publicidade. “O sentimento e a hipótese inicial é não fazer isso”, disse ele.

O espírito da empresa pode ter um toque old school, mas alguns dos mecanismos de funcionamento do aplicativo são tudo menos isso.

Alguns deles são detalhes tecnológicos interessantes que resultam da experiência vivida. Como contamos anteriormente, Silvertown co-fundou o aplicativo com seu irmão Ben depois que Ben se viu, enquanto viajava pela Ásia, ansiando pela liberdade de uma câmera compacta que não o vinculasse a olhar constantemente para um aplicativo para ver quem “curtiu” suas fotos ou o que outras pessoas estavam fazendo e, acima de tudo, aparentemente levando sua vida para capturar e compartilhar o momento em um aplicativo, e não o contrário. Isso levou ele e Dan a descobrir como recriar a experiência analógica através de um smartphone.

Embora não haja espaço no aplicativo para editar fotos ou refazer instantâneos constantemente se você não estiver satisfeito com o resultado inicial, há um tratamento interessante acontecendo nos bastidores.

“Existem cerca de 12 etapas diferentes pelas quais a foto passa em termos de processamento”, disse ele. Alguns deles contêm elementos de visão computacional, alguns são construídos internamente e alguns usam tecnologia de terceiros. Todos eles essencialmente, disse ele, visam entender o que está na foto que você está tirando e são projetados para otimizar a aparência dos assuntos e da composição geral. (Observação: para quem exporta imagens para outros aplicativos, há um conjunto de recursos de edição que você pode usar para tratar a imagem você mesmo, mas não são para compartilhamento nativo no Lapse.)

Por outro lado, algumas das mecânicas do aplicativo não são tão louváveis.

O Lapse passou por algum escrutínio – veja nossa história aqui – sobre como usou o growth hacking e forçou convites para expandir o número de instalações de seu aplicativo. Essa técnica definitivamente serviu para aumentar o número de usuários – ela chegou ao topo das lojas de aplicativos iOS dos EUA e do Reino Unido (os únicos mercados e a única plataforma onde está disponível) em determinado momento, embora seja discutível o quão sustentável ou fácil de usar isso pode ser para qualquer empresa a longo prazo se o aplicativo em si não oferecer nada de útil e interessante para ficar por perto.

Para o Lapse, a lição foi definitivamente aprendida, embora em sua defesa Silvertown ainda afirme que a startup teve que começar de algum lugar: já que a premissa é ter uma maneira de compartilhar suas fotos com um pequeno grupo de amigos sem feed de descoberta, se você baixe o aplicativo e não tenha contatos usando-o, para onde você vai a partir daí?

Hoje em dia, ele afirma que o aplicativo – que assumiu características mais de “diário”, dando aos usuários uma maneira de criar álbuns que você pode manter privados ou compartilhar com um pequeno grupo de pessoas – não requer mais convites forçados para uso, não pelo menos porque existe agora uma massa crítica de pessoas e está a encontrar a sua própria viralidade.

No entanto, minha própria experiência foi que para usuários totalmente novos – talvez especialmente consumidores que são sensíveis ao compartilhamento de dados em aplicativos sociais que ainda não conhecem – ainda é complicado examinar os padrões obscuros do aplicativo para descobrir como usá-lo sem compartilhar. pelo menos alguns nomes e números.

Force um dado de uma pessoa e você perderá a confiança muito cedo. (“Tchau, Lapse!”, uma das minhas amigas mais irritadas e frustradas me disse quando pedi a ela para baixar o aplicativo para se conectar comigo.)

Isso nos leva a outro ponto importante: atualmente, estamos numa encruzilhada notável no mundo dos aplicativos de consumo. Os consumidores tornaram-se muito conscientes do que abrem mão quando usam a maioria dos aplicativos de consumo (muitos dados pessoais, essencialmente). Sim, os nomes mais dominantes no negócio são descomunais em sua escala, com bilhões de usuários, mas na maior parte – o Snapchat é possivelmente a maior exceção – eles foram muito além do foco no compartilhamento com pequenos grupos de amigos, e nenhum deles eles não têm muitos recursos que afastam os usuários do que parece real. Além disso, alguns dos aplicativos mais populares parecem estar desacelerando no que diz respeito ao crescimento e ao engajamento.

Tudo isso deixa uma abertura para pelo menos alguns jogadores que estão dispostos a oferecer aos usuários uma alternativa mais simples? BeReal, Dispo e alguns outros que abordaram essa ideia parecem ter perdido força por enquanto, mas Lapse ainda acredita que há muito mais por vir para sua abordagem ao conceito.

E parece que seus investidores também:

“O que é tão interessante é que a maioria das plataformas de grande escala, seja Instagram ou Facebook, muitas delas começaram originalmente como lugares onde nos mantíamos atualizados com nossos amigos, e então, lentamente, elas se tornaram as outras coisas que conhecemos. para hoje”, como sites de notícias, entretenimento ou para acompanhar influenciadores, disse Jacob Andreou, sócio geral da Greylock, em entrevista.

“Acho que o que é interessante nisso é que deixou um buraco onde não há lugar onde você possa ir apenas para conferir os perfis dos seus amigos, ver o que eles estão fazendo. Esse também é um lugar incrível para começar, porque foi onde todas essas plataformas realmente grandes começaram.” Ele acredita que a mecânica de “capturar uma foto, uma de cada vez, e visualizá-la mais tarde, quando a foto for revelada, pode diminuir a barreira do compartilhamento, usando isso para criar este lugar incrível onde você pode se manter atualizado com seus amigos”.

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