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Fontes: Mistral AI levantando uma avaliação de US$ 6 bilhões, SoftBank 'não está', mas DST está


Com sede em Paris IA Mistral, uma startup que trabalha em grandes modelos de linguagem de código aberto – o alicerce para serviços generativos de IA – tem levantado dinheiro com uma avaliação de US$ 6 bilhões, três vezes sua avaliação em dezembro, para competir mais intensamente contra empresas como OpenAI e Anthropic, o TechCrunch tem aprendido de múltiplas fontes. Entendemos de fontes próximas que a DST, juntamente com a General Catalyst e a Lightspeed Venture Partners, estão todos querendo fazer parte desta rodada.

DST – um investidor de peso liderado por Yuri Milner que tem sido um notável patrocinador de alguns dos maiores nomes da tecnologia, incluindo Facebook, Twitter, Snapchat, Spotify, WhatsApp, Alibaba e ByteDance – é um novo nome que não foi relatado anteriormente; GC e LSVP são apoiadores anteriores e seus nomes foram divulgados hoje cedo também pelo WSJ. A rodada está prevista para cerca de US$ 600 milhões, mas menos de US$ 600 milhões, disseram fontes ao TechCrunch.

Também podemos confirmar que uma empresa que foi mencionada diversas vezes – SoftBank – não está no negócio no momento.

“O SoftBank não está no quadro”, disse uma pessoa próxima ao SoftBank ao TechCrunch. Isso também está de acordo com o que as nossas fontes nos têm dito desde março, quando esta ronda foi aberta pela primeira vez, embora pareça que nem todos estejam na mesma página: vários relatórios ligaram o SoftBank a um investimento Mistral desde então.

A rodada de Mistral é baseada em muito interesse interno, dizem-nos fontes, e está em andamento desde março ou possivelmente antes, poucos meses depois Mistral fechou uma rodada de US$ 415 milhões com uma avaliação de US$ 2 bilhões.

Mistral, por Dados do livro de vendastem cerca de 36 investidores atuais, com a lista também incluindo nomes como Andreessen Horowitz (que liderou a Série A em dezembro), Redpoint, Headline, New Wave, Emerson Collective, gigantes bancários franceses bpifrance e BNP Paribas, bem como vários de patrocinadores estratégicos, incluindo Databricks, Nvidia, Salesforce, Snowflake e mais recentemente O maior patrocinador da OpenAI, a Microsoft.

Esta última arrecadação de fundos tem sido objeto de muita especulação nos últimos meses (ver aqui, aqui e aqui), mas tem sido um alvo móvel, com os investidores, o tamanho e a avaliação mudando. Alguns investidores olharam e foram embora, possivelmente por causa do preço.

“Amamos a empresa e amamos Arthur”, disse-me um investidor proeminente esta semana, referindo-se a Arthur Mensch, CEO e cofundador. “Adoramos o quão rápido eles estão se movendo, mas não estamos conversando.”

Mistral, ao contrário de alguns outros construtores de LLM como OpenAI e Anthropic, está focado em adotar uma abordagem de código aberto para seu trabalho. É um dos mais jovens players de LLM do mercado e também se destaca por ser um grande esforço para sair da Europa (um “Campeão europeu”, como às vezes é chamado). Suas raízes francesas também exploram Paris como um centro notável de P&D em IA, com Meta, Hugging Face, Photoroom, Nabla e muitos outros construindo lá.

O que é significativo sobre o aumento da Mistral AI para uma avaliação de US$ 6 bilhões (pós-dinheiro, as fontes confirmaram) é que a avaliação subiu de uma meta de US$ 5 bilhões em questão de semanas.

Desde que a Mistral lançou o seu primeiro LLM em setembro de 2023, ele lançou mais dois. Mas não revelou quantos usuários possui nem como estão suas receitas (oferece uma faixa de preços para acessar suas APIs, com planos de preços que cobrem tokens para os três modelos lançados até o momento, além de algumas customizações que a Mistral construiu).

Tudo isto quer dizer que, por enquanto, não está claro até que ponto o interesse dos investidores está ancorado nos funis de negócios atuais em comparação com as projeções esperançosas para o futuro.

Isto aponta para um mercado muito aquecido para as startups e para a IA em geral – apesar dos desafios de saída que as empresas tecnológicas privadas e em expansão enfrentam.

Passo lateral do SoftBank

Isto é é verdade que o SoftBank está muito interessado em entrar em mais negócios de IA, mesmo que não esteja investindo na Mistral (pelo menos não agora). Na parte de trás de um recuperação forte desempenho para o Vision Fund no início deste ano, a empresa está desenvolvendo mais atividades de IA. Isso incluiu a destinação de centenas de milhões de dólares para liderar uma rodada de financiamento de US$ 1 bilhão para Wayve no início desta semana.

E fontes próximas ao Graphcore confirmaram ao TechCrunch que o SoftBank também está pensando em comprar o problemático designer de chips de IA do Reino Unido – confirmando outros relatórios dos últimos meses.

A história de fundo da Graphcore é de nuvens de IA, em vez de frestas de esperança, e é emblemática de alguns dos problemas que algumas startups em estágio posterior estão enfrentando agora. A empresa de design de chips percebeu a oportunidade para chips de IA mais eficientes desde o início e, com algumas propriedades intelectuais interessantes em mãos, levantou centenas de milhões de dólares ao longo dos anos de investidores como Sequoia, Microsoft, Dell Technologies e indivíduos como Greg Brockman e Ilya Sutskever do OpenAI, entre muitos outros.

Mas está em um mercado totalmente dominado em vendas e participação por um grande player, a Nvidia. A última arrecadação de fundos da Graphcore, avaliada em US$ 2,8 bilhões, foi agora há mais de três anos, e está se aproximando do final da pista. Isso levou a muita especulação sobre a venda por consideravelmente menos do que esse valor, potencialmente por apenas entre US$ 500 milhões e US$ 600 milhões. Entendemos que a startup teve receitas melhores do que o esperado nos últimos meses, no entanto, o que ampliou seu caminho e possivelmente lhe deu mais opções.

O SoftBank também teria conversado com o Graphcore sobre investimentos, entendemos pela nossa fonte, então esse também pode ser um resultado. “Esticando” foi como um investidor descreveu os rumores de que o SoftBank estava perto de um acordo de uma forma ou de outra.

Mas o SoftBank tem um lugar especial em seu coração para os chips. Ela ainda possui uma fatia gigante da Arm, e a empresa tem trabalhado em um fundo de US$ 100 bilhões apenas para chips de IA. Isso abrange mais do que apenas software: a empresa está de fato pensando em se envolver com a Graphcore, uma designer de chips de IA com sede no Reino Unido.

Mistral se recusou a comentar esta história. DST e General Catalyst não responderam aos pedidos de comentários. LightSpeed ​​se recusou a comentar as especulações. Atualizaremos à medida que aprendermos mais.

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