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Com Easel, ex-pesquisadores do Snap estão construindo o Bitmoji de próxima geração graças à IA


Easel é uma nova startup que fica na interseção da IA ​​generativa e das tendências sociais, fundada por dois ex-funcionários da Snap. A empresa está trabalhando em um aplicativo que permite criar imagens suas e de seus amigos fazendo coisas legais diretamente de suas conversas favoritas do iMessage.

Há uma razão pela qual mencionei que os cofundadores trabalharam anteriormente na Snap antes de fundar a Easel. Embora o Snap possa nunca atingir a escala do Instagram ou do TikTok, é indiscutivelmente a empresa social mais inovadora desde que os aplicativos sociais começaram a dominar as telas iniciais dos smartphones.

Antes de a Apple tornar a realidade aumentada e a realidade virtual legais novamente, Snap abriu o caminho da AR com lentes. Mesmo que você nunca tenha usado o Snapchat, é provável que você já tenha brincado com lentes idiotas em seu telefone ou usando o telefone de outra pessoa. O recurso teve um enorme impacto cultural.

Da mesma forma, antes de a Meta tentar tornar os avatares virtuais legais novamente com investimentos maciços na Horizon Worlds e na divisão Reality Labs da empresa, a Snap fez um movimento curioso ao adquirir o Bitmoji em 2016. Na época, as pessoas pensavam que a capacidade de criar um avatar virtual e usá-lo para se comunicar com seus amigos era apenas uma moda passageira. Agora, com Memojis no iMessage e FaceTime, e meta avatares também surgindo nos aplicativos Meta, os avatares virtuais se tornaram uma forma divertida e inovadora de se expressar.

“Estive na Snap por cinco anos. Antes disso, eu estava em Stanford. Mudei-me para Los Angeles para me juntar ao Snap na equipe de pesquisa de Bobby Murphy, onde trabalhamos em uma série de coisas futuristas”, disse o cofundador e CEO da Easel, Rajan Vaish, ao TechCrunch em uma entrevista exclusiva. Ele foi cofundador da Easel com Sven Kratz, que era engenheiro de pesquisa sênior na Snap.

Mas esta equipe foi dissolvida em 2022 como parte das várias rodadas de demissões do Snap. A dupla aproveitou a oportunidade para se recuperar e continuar inovando – mas fora do Snap.

IA como vetor de comunicação pessoal

Easel está usando IA generativa para permitir que os usuários criem adesivos no estilo Bitmoji deles mesmos tomando café, relaxando na praia, andando de bicicleta – qualquer coisa que você quiser, desde que possa ser descrito e gerado por um modelo de IA.

Ao começar a usar o Easel, você captura alguns segundos do seu rosto para que a empresa possa criar um modelo pessoal de IA e usá-lo para gerar adesivos. Easel está atualmente usando a tecnologia da Stable Diffusion para criar imagens. O fato de você poder gerar imagens com seu próprio rosto é um pouco estranho, mas também muito mais envolvente do que uma imagem média gerada por IA.

“Depois que você fornecer suas fotos, começaremos o treinamento em nossos servidores. E então criamos um modelo de avatar de IA para você. Agora sabemos como é o seu rosto, como é o seu cabelo, etc.” Vaish disse.

Mas o Easel não é apenas um produto de geração de imagens. É uma experiência multijogador que vive nas suas conversas. A startup optou por integrar o Easel ao aplicativo nativo de mensagens do iOS para que você não precise mudar para uma nova plataforma e criar um novo gráfico social, apenas para trocar adesivos pessoais engraçados.

Em vez disso, enviar um adesivo de cavalete funciona como enviar uma imagem via iMessage. Do lado receptor, ao tocar na imagem, ele abre o cavalete no topo da sua conversa. Dessa forma, seus amigos também podem instalar o Easel e remixar seus adesivos. Esse também é um dos principais recursos do Bitmoji, já que você pode criar cenas com você e seu amigo nos adesivos, aumentando a viralidade.

Easel user flow Rajan Vaish left and Sven Kratz right

Créditos da imagem: Cavalete

O cavalete permite que os usuários criem adesivos pessoais mais personalizados do que o Bitmoji. Digamos, por exemplo, que você queira um adesivo que mostre que em breve você estará bebendo coquetéis com seus amigos em Paris. Você poderia usar um Bitmoji genérico para beber coquetéis – mas não se parecerá com Paris. (E você já viu esse Bitmoji muitas vezes antes.) Já com o Easel – e graças à IA generativa – você pode projetar as cenas de fundo, locais e cenários onde seu avatar pessoal aparece.

Por fim, os usuários do Easel também podem compartilhar adesivos no feed público do aplicativo para inspirar outras pessoas. Isso pode criar uma espécie de sazonalidade no aplicativo, já que você poderá ver muitos adesivos de fogos de artifício por volta de 4 de julho, por exemplo. É também um caso de uso descontraído para o Easel, pois você pode rolar até encontrar um adesivo de sua preferência, tocar em “remixar” e enviar um adesivo semelhante (mas com seu próprio rosto) para seus amigos.

Easel já garantiu US$ 2,65 milhões em financiamento da Unusual Ventures, f7 Ventures e Corazon Capital, bem como de vários investidores anjos, incluindo alguns professores da Universidade de Stanford.

Agora, vamos ver como o Easel se integra bem às conversas das pessoas. “Aprendemos dois casos de uso únicos. Uma delas é que há um grande grupo demográfico que não se sente muito confortável em compartilhar seus rostos”, disse Vaish. “Eu não sou uma pessoa que gosta de selfies e muitas pessoas não são. Isso permite que eles compartilhem o que estão fazendo em um formato mais visual.”

“A segunda é que o Easel permite que as pessoas fiquem no momento”, acrescentou, ressaltando que às vezes você simplesmente não quer pegar o telefone e capturar o momento. Mas o Easel ainda permite uma forma de comunicação visual após o fato.

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