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A artista do Vale do Silício Danielle Baskin lança Moonlight, uma plataforma de tarô online


Você pode saber Artista da área da baía Danielle Baskin por suas instalações artísticas e piadas virais e envolventes. Seu mais novo projeto, Moonlight, certamente não é uma piada, mas ela ainda acha seu capricho característico ao descrever seu novo empreendimento: “É um SaaS para bruxas”.

Ela não está brincando. Luar é uma plataforma de tarô online gratuita, onde você pode tirar cartas de tarô por conta própria, fazer uma leitura em uma sala multijogador ou até mesmo agendar uma sessão com um profissional de tarô avaliado (é aí que entra a parte SaaS).

Alguns fundadores matariam para ter apenas uma boa ideia. Baskin tem tantas boas ideias que alguns de seus projetos de arte performática inadvertidamente se transformaram em empresas legítimas. E se, em vez de ganhar mais brindes corporativos, você pudesse ir a uma conferência e ganhar um twitter" rel="noopener">Abacate da marca Salesforce? (“Na verdade, era um negócio sólido”, disse ela ao TechCrunch, mas foi anulado pela pandemia.)

Ela também passou quatro anos correndo Discar, um aplicativo que conecta estranhos em ligações individuais. Depois, há produtos de piada menos demorados, como UmHoodieum moletom com logos de velcro trocáveis, caso sua empresa seja adquirida e você não queira um moletom totalmente novo; Suéteres de drones, para manter seu drone aquecido; ou Parque Warby, fotos de óculos fazendo parkour. Parte do financiamento para Moonlight veio da venda de seu negócio semelhante a uma máscaraonde ela fez máscaras fotorrealistas com rostos reais de pessoas.

“Depois que vendi minha empresa de máscaras, senti que, pela primeira vez na vida, não estava apressando nada e poderia apenas pensar no que queria fazer a seguir”, disse ela. Então veio o Luar.

moonlight room screenshot

Créditos da imagem: Luar

Moonlight tem uma conexão apropriadamente mística com uma das primeiras empresas de Baskin. Cerca de 15 anos atrás, Baskin dirigia uma empresa de pintura capacetes de bicicleta personalizadosmas na mesma época ela estava apenas começando a aprender sobre tarô.

Para muitos praticantes modernos, o Tarot não é uma leitura da sorte ou uma leitura psíquica. Datando de 1400, cada uma das 78 cartas do baralho de tarô conta uma história. Os leitores de tarô ajudam as pessoas a interpretar as cartas que puxam e a aproveitar as histórias das cartas para ajudar os clientes a pensar nos acontecimentos da vida de um ângulo diferente.

“Tive a ideia de pintar cada carta de tarô em 78 capacetes exclusivos e vendê-los todos em Nova York, para que todos ficassem embaralhados e, quando você passasse por um ciclista, pudesse fazer uma leitura em sua bicicleta”, ela disse. “Você estaria andando de bicicleta e passaria pelo três de espadas e diria, 'Oh, vou pensar em desgosto agora', ou você passaria pelo mágico e diria, 'Oh, eu deveria estarei fazendo mais espetáculos hoje.'”

Às vezes, ela trocava um capacete por algumas aulas de tarô com uma bruxa (que é como alguns praticantes de tarô se descrevem). Foi em uma dessas aulas que Baskin imaginou pela primeira vez como seria uma plataforma de tarô online.

tarot helmets

Créditos da imagem: Danielle Baskin/Capacetes Inkwell

“Uma de minhas professoras, fui até a casa dela e ela tinha um computador desktop no canto, e havia sons de praia vindo dele”, disse ela. “Perguntei a ela o que havia em seu computador e ela explicou que era leitora de tarô no Second Life. [at a beachside tarot shop]. Ela encontrava clientes lá, e pessoas de todo o mundo conversavam por voz com ela… Isso sempre esteve na minha mente. Mesmo ao construir isso, eu fico tipo, ‘Uau, devo entrar em contato com ela de novo?’”

Baskin passou 15 anos estudando tarô, fazendo leituras (às vezes em festas corporativas) e conhecendo outras bruxas. Agora, o caminho para Moonlight deu uma volta completa.

A interface do Moonlight é bonita e intuitiva. Ao entrar em uma sala, você começa embaralhando seu baralho de tarô – o padrão é o icônico baralho Rider-Waite-Smith, mas baralhos de outros artistas estão à venda. Você pode puxar os cartões em quatro páginas predefinidas diferentes, mas também pode simplesmente puxar os cartões para uma tela em branco, o que pode ser útil para pessoas que estão aprendendo a ler os cartões. Se você não é um especialista em tarô, há um manual embutido no aplicativo, mas as descrições são bastante abertas – “Acabei de inserir as palavras-chave mais minimalistas, para que você possa projetar seus próprios significados nelas”, Baskin disse.

Enquanto desenvolvia a ideia do Moonlight, Baskin se uniu a Caroline Hermans, designer de jogos e ex-engenheira de UX do Google.

“Demorou dois anos inteiros antes de eu realmente fazer isso, porque eu também estava tipo, com quem posso colaborar? Existem engenheiros de tarô?” Baskin disse. Hermans se encaixa no perfil.

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Créditos da imagem: Luar

Moonlight foi inicialmente financiado com o dinheiro que Baskin ganhou vendendo Maskalike, mas ela também conseguiu encontrar alguns investidores para entrar (ela se recusou a dizer quanto levantou). Dada a sua história de zombar do Vale do Silício – ela vendeu perucas loiras e “bebidas energéticas para o sangue” fora do tribunal no julgamento de Elizabeth Holmes, e ela estava por trás do Cartões colecionáveis ​​TouchBaseque tratava os capitalistas de risco como jogadores de beisebol – ela não tinha certeza se os investidores a levariam a sério.

“Eu estava preocupado que os investidores pudessem pensar que eu era um brincalhão – isso me prejudicaria na criação de um negócio? Mas acho que se as pessoas realmente me conhecem, sabem que sou multifacetada”, disse ela. “Muitos investidores que conheci estavam familiarizados com meu trabalho artístico. Eles ficam tipo 'Oh, você fez BART Basileia,' a mostra de arte no BART.”

É importante para Baskin que Moonlight tenha um plano de negócios real desde o início – ela aprendeu essa lição enquanto administrava o Dialup, que já foi desativado.

“Eu estava com esse tipo de mentalidade, talvez semelhante ao Clubhouse, onde pensei: 'Bem, podemos continuar desenvolvendo nosso aplicativo e mantê-lo gratuito e, como ele é mais popular, descobriremos um plano para monetizar isso'”, disse ela. Nem o Clubhouse nem o Dialup prosperaram sob esse modelo – a maioria das empresas não. Mas o Moonlight já está gerando alguma receita ao cobrar uma taxa de plataforma de 15% sobre reservas com leitores de tarô e vendas de baralhos digitais. A plataforma foi lançada sem alarde há cerca de um ano, mas agora que seu fluxo de reservas está funcionando, Moonlight quer causar impacto.

“Eu estava preocupado que as bruxas odiassem a tecnologia. Você sabe, eles dizem, 'Meu deck físico está carregado com um cristal no parapeito da janela e esse é o único que vou usar', mas não, todo mundo está na internet”, disse Baskin. “As bruxas têm Instagram. Todos nós usamos tecnologia e acho que eles estão entusiasmados com o fato de alguém que também gosta de tarô estar criando uma plataforma.

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