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YoLa Fresh, um GrubMarket para Marrocos, arrecada US$ 7 milhões para conectar agricultores com vendedores de alimentos


A cadeia de abastecimento de produtos frescos em África e nos mercados emergentes enfrenta uma lista diária de desafios em cascata. Incluem tudo, desde questões ambientais e laborais até problemas logísticos, desperdício de alimentos e má sincronização entre a oferta e a procura. Estas diversas questões afectam as partes interessadas de forma diferente: os agricultores lutam com as vendas enquanto os retalhistas lutam para negociar de forma eficaz.

Várias startups agtech tentaram resolver estas questões assumindo o controlo da cadeia de abastecimento de produtos frescos, contornando intermediários e ligando diretamente retalhistas e agricultores; Frubana na América Latina, Meicai na China e Waycool na Índia são alguns exemplos. YoLa Fresca é uma dessas startups que conecta diretamente pequenos agricultores com varejistas tradicionais de frutas e vegetais, começando por Marrocos.

Cofundadores e co-CEOs linkedin.com/in/youssefmamou" rel="noreferrer noopener">Youssef Mamolinkedin.com/in/youssefmamou" rel="noopener">você e linkedin.com/in/larbibelrhiti" rel="noreferrer noopener">Larbi Alaoui Bellinkedin.com/in/larbibelrhiti" rel="noopener">rhiti disseram ao TechCrunch que se inspiraram nessas startups semelhantes e buscaram conselhos de seus fundadores para lançar o YoLa Fresh no início de 2023. Agora, a startup agtech com sede em Casablanca trabalha com mais de 1.000 varejistas em todo o país do Norte da África e registra até US$ 1 milhão em receita bruta mensal volume de mercadorias (GMV). Esse crescimento mostrado em menos de um ano de lançamento rendeu à empresa US$ 7 milhões em financiamento pré-Série A.

O investimento é significativo para qualquer startup africana nesta fase, ainda mais para uma de Marrocos, que registou 93 milhões de dólares em valor total de negócios de capital de risco no ano passado, de acordo com um relatório da Partech. relatório. O país, lar de um cenário tecnológico emergente, teve algumas rodadas de financiamento consideráveis ​​ao longo dos anos: plataforma de comércio eletrônico B2B apoiada pela YC Chari e fornecedor de software de gerenciamento de transporte Freterium vêm à mente. Tal como estas outras empresas, a atração da YoLaFresh para os investidores vai além da abordagem de uma questão predominante nos mercados emergentes, incluindo os antecedentes impressionantes dos seus fundadores.

Fundadores com experiência operando em escala na região

Antes de lançar o YoLa Fresh, Alaoui e Mamou já haviam estabelecido carreiras impressionantes no cenário tecnológico do país. Alaoui fundou e vendeu o site de classificados online Avito antes de atuar como CEO da Jumia Marrocos; Mamou foi o gerente geral do Careem da Uber e liderou a 212 Founders, uma incubadora em estágio inicial e VC no Marrocos.

“Venho de uma família agrícola. Então, fez todo o sentido para mim construir algo impactante que pudesse ser internacionalizado, exportado e lançado em diferentes países”, expressou Mamou, narrando por que se juntou à Alaoui para construir o YoLa Fresh depois que o ex-executivo da Jumia o abordou com a ideia em final de 2022.

Alaoui pretendia iniciar um pequeno empreendimento agrícola paralelo, mas rapidamente reconheceu os desafios significativos na fragmentada cadeia de abastecimento agrícola de Marrocos, uma constatação que o levou a abordar esta questão em vez de prosseguir o seu plano inicial. Colaborando com Mamou, a dupla conduziu uma extensa pesquisa sobre startups que enfrentaram desafios semelhantes em países como Índia, Brasil e Malásia. Depois de estudar os seus modelos e conversar com outros fundadores, tornou-se evidente que poderiam usar a tecnologia para digitalizar a cadeia de abastecimento de produtos frescos de Marrocos.

“Quando olhamos para o mercado marroquino, descobrimos que ele é semelhante em complexidade a outros mercados emergentes”, disse Alaoui. “Os pequenos agricultores representam cerca de 80% da agricultura e o retalho tradicional representa cerca de 90 a 95% da distribuição. Muito poucas pessoas compram os seus produtos frescos nos supermercados. A cadeia de abastecimento aqui também é muito fragmentada, com muitos intermediários, que é o que pretendemos resolver.”

Apesar da sua dimensão relativamente pequena na região, Marrocos possui um sector agrícola robusto, contribuindo significativamente para o seu PIB em 15%. Além disso, a nação apresenta uma base de consumo local profundamente enraizada, com estimativas que sugerem que entre 5 mil milhões e 6 mil milhões de dólares são gastos anualmente apenas no sector do comércio tradicional. Trata-se de um mercado endereçável que reflecte outros países africanos onde os pequenos agricultores e os retalhistas tradicionais enfrentam problemas semelhantes com múltiplos intermediários envolvidos na cadeia de abastecimento, normalmente abrangendo de duas a sete etapas.

Resolvendo problemas da cadeia de abastecimento entre agricultores e varejistas

Embora a YoLa Fresh planeje expandir-se para esses outros mercados, Marrocos é a prioridade. Ao ligar os agricultores aos retalhistas e às empresas de serviços alimentares, a YoLa Fresh, que monitoriza os produtos desde a exploração agrícola até ao retalho, espera eliminar intermediários na cadeia de abastecimento alimentar. Isto permitiria aos retalhistas pagar menos pelos produtos e garantir que os agricultores obtivessem mais lucros rapidamente, sincronizando assim a oferta e a procura de uma forma que minimizasse o desperdício. Além disso, a YoLa Fresh utiliza dados de ambas as partes interessadas para lhes proporcionar visibilidade das colheitas e acesso ao financiamento.

“Nossa solução oferece aos agricultores a conveniência de fazer seus pedidos até a meia-noite para entrega no dia seguinte, normalmente entre 7h e 9h, apenas seis a sete horas depois”, observou Mamou. “Não só garantimos produtos de melhor qualidade ao mesmo preço do mercado grossista, mas as nossas transações diárias abrem caminho para potenciais oportunidades de financiamento, uma vez que estabelecemos parcerias com instituições financeiras. Embora tenhamos observado uma redução do desperdício, variando de 25 a 40% da produção agrícola, a nossa taxa de desperdício é de cerca de 6 a 7%, e pretendemos reduzi-la ainda mais para três por cento até 2026.”

Atualmente, a YoLa Fresh movimenta mais de 1.200 toneladas mensais para clientes que vão desde vendedores de frutas e vegetais até lojas familiares de FMCG. A agritech afirma registar uma taxa de retenção de clientes de 85%, com uma média de quatro transações semanais por retalhista, indicando uma forte fidelidade do cliente que ajudará a empresa a atingir uma margem de contribuição positiva até ao final de 2024 ou no primeiro trimestre de 2025.

Mamou disse que a empresa criada há um ano espera executar isso dobrando o que já funciona: garantindo pagamento na entrega com varejistas tradicionais, trabalhando em estreita colaboração com os agricultores para capturar mais margens (tem uma taxa de aceitação de mais de 20%) e concentrando-se intensamente sobre economia unitária. A YoLa Fresh projeta atingir entre US$ 40 milhões e US$ 50 milhões em faturamento anualizado até 2026, mesmo ano em que se preparará para expansão fora do Marrocos. A concorrência noutros mercados da África Subsaariana inclui Vendease e Fazendeiro Completo.

Omar Laalej, diretor-geral da Al Mada Ventures, que liderou a ronda de financiamento, expressou confiança na capacidade da empresa de proporcionar benefícios tangíveis aos seus clientes no setor agrícola em evolução de Marrocos. Ele enfatizou a importância da posição da YoLaFresh na oferta de valor aos seus clientes, não apenas no país do Norte de África, mas também potencialmente em toda a África, à medida que a indústria agrícola do continente passa por uma transformação digital da cadeia de abastecimento.

“O setor agrícola é um dos principais contribuintes para o crescimento económico e o emprego na nossa região e tem a ganhar significativamente com as soluções tecnológicas. A YoLa Fresh está numa posição única para se tornar líder nessa transformação em Marrocos e noutros países”, acrescentou Tarek Assaad, sócio-gerente da Algebra Ventures, um dos investidores na ronda. Outros patrocinadores incluem E3 Capital, Janngo Capital e FMO, o Banco Holandês de Desenvolvimento Empresarial.

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