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Relembrando as startups que perdemos em 2023


Nem toda startup o colapso é um FTX ou Theranos. Nem todos eles queimam tão intensamente e explodem de forma tão espetacular. Na maioria das vezes, não haverá processos judiciais de grande repercussão e penas de prisão. Amanda Seyfried não vai interpretar você no filme feito para o Hulu.

A história da maioria dos fracassos de startups é muito menos emocionante. O momento não é certo, o financiamento acaba, as pistas acabam. Ultimamente, muitos factores macroeconómicos também entraram em jogo. Os últimos anos foram especialmente brutais para startups. De acordo com um recente Pesquisa do PitchBook, “aproximadamente 3.200 empresas americanas apoiadas por capital de risco fecharam as portas este ano.”

Combinadas, essas empresas arrecadaram mais de US$ 27 bilhões. Ainda mais nítido, é um número que não inclui empresas que faliram depois de abrirem o capital ou que conseguiram encontrar um comprador. Afinal, isso seria realmente ampliar a definição de “startup”.

É importante notar também que o “fracasso” é subjetivo. A falência se qualifica? Certamente não é um bom sinal no que diz respeito à saúde da sua empresa, mas muitas empresas conseguiram recuperar até certo ponto. Esta questão em particular tem sido motivo de muita discussão em torno do antigo bebedouro virtual TechCrunch.

Por causa de um artigo intitulado “As startups que perdemos”, optei por limitar a lista às startups que – até onde sabemos – atingiram o ponto sem retorno. Empurrando margaridas. Ansiando pelos fiordes.

À medida que os últimos dias saem do calendário, vamos reservar um momento para lembrar algumas das startups que não deram certo.

Trança

Fundada em 2019
$ 10 milhões arrecadados

Braid Pool

Créditos da imagem: Trança

Em outubro, Trançauma startup de quatro anos que visava tornar as carteiras compartilhadas mais populares entre os consumidores, anunciou que havia desligar. Fundada em janeiro de 2019 por Amanda Peyton e Todd Berman (que saiu em 2020), a Braid, com sede em São Francisco, decidiu oferecer a amigos e familiares uma conta multiusuário segurada pelo FDIC que foi projetada para facilitar “agrupar, gerenciar e gastar dinheiro juntos.” Braid levantou um total de US$ 10 milhões em financiamento “em várias rodadas” da Index Ventures, Accel e outros.

O que foi revigorante nesse encerramento foi a franqueza de Peyton sobre o que levou à morte de Braid. Em uma postagem no blog, Peyton disse que a Braid fechou suas portas em setembro e descreveu suas experiências – e erros – na construção da empresa, percebendo que não seria um empreendimento comercial viável. Estima-se que 91% das startups falhem. Se mais fundadores compartilhassem suas experiências como Peyton fez, para que outros pudessem aprender com eles, talvez esse número diminuísse.

CloudNordic

Fundada em 2007

uma captura de tela da página de status do CloudNordic que diz, "Infelizmente, revelou-se impossível recriar mais dados e a maioria dos nossos clientes perdeu todos os dados connosco."

Créditos da imagem: TechCrunch (captura de tela)

CloudNordic pode não ser um nome familiar, mas um ataque destrutivo de ransomware em seus sistemas levou a empresa ao centro das atenções – e ao seu desaparecimento final. O provedor dinamarquês de hospedagem em nuvem fechou este ano após quase duas décadas de operação após um ataque de ransomware que destruiu os sistemas da empresa e destruiu todos os dados de seus clientes. A empresa disse que não tinha dinheiro para pagar os hackers e não faria mesmo se isso acontecesse. Sem opções, a empresa fechou as portas.

Comboio

Fundada em 2015
Mais de US$ 1 bilhão arrecadados

Transporte de comboio

Créditos da imagem: Comboio

O corretor de cargas digital fechado abruptamente em outubro de 2023, apenas oito meses após a empresa com sede em Seattle arrecadou US$ 260 milhões em novos financiamentos que elevaram a sua avaliação para 3,8 mil milhões de dólares. O Convoy, fundado pelo ex-CEO executivo da Amazon e do Google, Dan Lewis, e pelo CTO Grant Goodale, continuará vivo – mais ou menos.

Plataforma de logística da cadeia de suprimentos Flexport adquiriu os ativos da rede de frete digital fechada com planos para restaurar os serviços de logística de transporte rodoviário da Convoy para os clientes. A Flexport não adquiriu o negócio nem qualquer um de seus passivos, mas seu CEO disse que planejava reter “um pequeno grupo de membros de sua equipe principal de produto e engenharia”.

Luz do dia

Fundada em 2020
US$ 20 milhões arrecadados

Daylight

Créditos da imagem: Luz do dia

Em maio de 2023, Luz do diauma plataforma bancária LGBTQ+ que arrecadou US$ 20 milhões em financiamento, anunciou que seria desligando e encerrar as operações em 30 de junho. O anúncio veio meses depois que a NY Magazine publicou um artigo explosivo sobre o neobanco. O artigo focado em Daylight, cuja semente e arrecadação de fundos da Série A o TechCrunch cobriu aqui e aqui, respectivamente. O artigo da NY Mag detalhou um processo movido por três ex-funcionários, bem como supostas invenções e comportamento inadequado por parte do cofundador e CEO Rob Curtis.

Em um blog publicado em maio, Curtis disse que sentia que “agora é o momento certo para sair deste mercado”. Ouvimos em outubro que os processos foram indeferidos por um tribunal federal e que a Daylight foi adquirida, mas Curtis se recusou a comentar mais quando entramos em contato. Foi um resultado decepcionante, mas que destacou os desafios dos neobancos que visam grupos demográficos específicos. No início da pandemia da COVID-19, vimos uma enxurrada de startups desse tipo arrecadando dinheiro, mas desde então as coisas têm estado relativamente calmas. Parte do desafio é fornecer serviços diferenciados que sejam, na verdade, exclusivos para uma determinada comunidade. Desde o fechamento da Daylight, Curtis mudou para um empreendimento relacionado à tequila.

Difuso

Fundada em 2016
$ 80 milhões arrecadados

Fuzzy Puppy

Créditos da imagem: Difuso

Algumas startups têm mortes longas e prolongadas. Não confuso. A startup de telessaúde para cuidados com animais de estimação chegou um dia e desapareceu no dia seguinte. Em fevereiro, a empresa foi supostamente exaltando seu crescimento em chamadas internas do Zoom. Em poucos meses, a empresa fechou as portas. O site do Fuzzy foi retirado do ar sem qualquer aviso aos clientes.

Pelo que parece, até mesmo alguns altos executivos estavam ficou pensando precisamente o que aconteceu com a startup. Isso certamente não impediu a concorrência de tentar capitalizar sobre a morte de Fuzzy.

IRL

Fundada em 2016
US$ 200 milhões arrecadados

logotipo irlandês

Créditos da imagem: IRL

O colapso da IRL foi uma bagunça. Em 2022, o aplicativo social organizador do evento demitiu um quarto de seus cerca de 100 funcionários. O cofundador e CEO Abraham Shafi atribuiu a culpa a um mercado extremamente volátil, ao mesmo tempo que afirmou que o fluxo de caixa da empresa duraria pelo menos até 2024. Depois, ela fechou neste mês de junho.

Nenhuma rede social está completamente desprovida de bots, mas uma investigação interna do seu conselho de administração descobriu que tais contas constituíam cerca de 95% dos seus 20 milhões de utilizadores mensais activos. Em ação movida mês passadoos cofundadores da IRL acusaram seus investidores de falsificar esse número para sabotar a empresa, que estava anteriormente avaliada em US$ 1,17 bilhão.

FerroNet

Fundada em 2014
$ 400 milhões arrecadados

Keith Alexander no palco falando com Matt Burns no TechCrunch Disrupt em 2017

O fundador da IronNet, Keith Alexander, no TechCrunch Disrupt em 2017. Créditos da imagem: Noam Galai/Getty Images

A IronNet, fundada pelo ex-diretor da NSA Keith Alexander, foi uma startup de segurança cibernética outrora promissora, que no seu auge arrecadou mais de US$ 400 milhões em financiamento. Mas no final, a IronNet não foi páreo para as forças do mercado (e para a fraca liderança). Depois uma jornada difícil para ir a público e rodadas de demissões, Alexander deixou o cargo de CEO em julho e foi substituído pelo presidente do maior investidor da empresa. A IronNet lutou para se manter à tona, mas durou apenas mais algumas semanas antes de demitir todos os outros e pedir falência.

bandolim

Fundada em 2020
$ 17 milhões arrecadados

Muitas startups lutaram contra a pandemia. Outros prosperaram. Fundada em junho de 2020, a plataforma de transmissão ao vivo de shows foi a startup certa na hora certa. Afinal, fazia apenas alguns meses que os locais nos EUA fecharam suas portas indefinidamente. A ascensão subsequente do Bandolim foi rápida, participando de eventos de grandes nomes com artistas que vão de Lil' Wayne aos Lumineers.

Um ano após a sua fundação, a empresa sediada em Indianápolis arrecadou US$ 12 milhões na Série A, após uma rodada inicial de US$ 5 milhões em outubro anterior. Em 2022, parecia que a plataforma ainda estava prosperando, mesmo com a reabertura de locais em todo o país. O bandolim diversificou-se em outros aspectos da experiência de música ao vivo, incluindo parcerias em locais e merchandising.

Em abril deste ano, porém, a startup anunciou no Instagram que estava fechando as portas. “Depois de três anos incríveis”, observou, “estamos tristes em anunciar que o Mandolin não oferecerá mais as experiências digitais aos fãs que vocês passaram a amar”.

Veev

Fundada em 2008
US$ 597 milhões arrecadados

Veev arrecada US$ 400 milhões

Créditos da imagem: Veev

Veev, um incorporador imobiliário que se tornou construtor de casas pré-fabricadas com tecnologia, em novembro estava à beira de cofragem depois alcançando o status de unicórnio no ano passado, de acordo com vários relatórios. Calcalista relatado em 26 de novembro que a empresa – que arrecadou impressionantes US$ 600 milhões no total, US$ 400 milhões dos quais foram garantidos em março de 2022 – teria que fechar as portas após um “cancelamento abrupto de uma iniciativa de levantamento de capital”. Mais tarde naquela semana, foi relatado que Veev estava “em liquidação.”

Foi uma reviravolta um tanto chocante, considerando quanto dinheiro a empresa havia arrecadado nem dois anos antes. O fechamento não foi o primeiro fracasso inicial dos cofundadores da Veev, Heller e Ami Avrahami. Outro de seus empreendimentos proptech, Reali, iniciou uma paralisação em agosto de 2022 após levantando mais de US$ 290 milhões em financiamento de dívida e capital. A Zeev Ventures foi investidora em ambas as empresas.

ZestMoney

Fundada em 2015
$ 121 milhões arrecadados

Fundadores do ZestMoney

Os fundadores da ZestMoney renunciam enquanto a fintech apoiada pelo Goldman Sachs luta para arrecadar fundos. Créditos da imagem: ZestMoney

Em meados de maio, Manish relatou o fato de que os fundadores do ZestMoney havia pedido demissão da startup. A fintech indiana, cuja capacidade de subscrever empréstimos de pequeno porte para clientes de Internet pela primeira vez, já atraiu o apoio de muitos investidores de alto perfil, incluindo Goldman Sachs. Em dezembro, Manish informou que ZestMoney estava desligando após tentativas malsucedidas de encontrar um comprador.

A startup com sede em Bengaluru – que também identificou PayU, Quona, Zip, Omidyar Network e Ribbit Capital entre seus patrocinadores – empregava cerca de 150 pessoas e arrecadou mais de US$ 130 milhões em sua jornada de oito anos.

Zume

Fundada em 2015
$ 445 milhões arrecadados

Créditos da imagem: Zume

“Pizza foi nosso protótipo”, disse o cofundador e CEO Alex Garden eu em 2018. Três anos após a sua fundação, a Zume deu um grande pivô. Embora seja para sempre lembrada como a startup do robô pizza (essa é uma identidade difícil de abalar), a empresa do sul da Califórnia lançou uma rede mais ampla. Primeiro, foi explorar caminhões de entrega que não fossem de pizza. Dois anos depois, mudou-se para embalagens de alimentos sustentáveis.

Ao longo de suas muitas vidas, certamente não se pode atribuir a morte de Zume a uma falha na adaptação. Nem foi falta de financiamento, já que a empresa arrecadou quase meio bilhão em seus oito anos de história. Isso inclui uma rodada de US$ 325 milhões do SoftBank em 2018 que avaliou a empresa em mais de dois bilhões.

Zume liquidou os seus activos no início de Junho.

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