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Podimo arrecada € 44 milhões para aumentar o volume de sua plataforma de podcasting estilo Netflix


Estamos nos aproximando rapidamente de meio bilhão de pessoas ouvindo podcasts, e hoje um dos players independentes que espera lucrar com essa atividade anunciou algum financiamento para crescer.

Podimo, a startup de podcasting com sede em Copenhague, construída em torno de uma taxa de assinatura mensal estilo Netflix, levantou outros 44 milhões de euros (US$ 48 milhões nas taxas de hoje) em financiamento, uma rodada de capital que usará para expandir em todo o país. do seu negócio: irá melhorar as ferramentas de produção, expandir a sua rede de distribuição juntamente com a sua própria plataforma e aprofundar-se na localização.

Atualmente, o Podimo está disponível na Dinamarca, Noruega, Alemanha, Espanha, Holanda, Finlândia e América Latina — onde cobra entre US$ 5 e US$ 7 por mês dos ouvintes — e o plano é adicionar mais países a essa lista.

O financiamento vem depois de um ano em que o envolvimento médio por usuário do Podimo aumentou para 20 horas por mês e sua base de assinaturas cresceu 80% – embora em uma entrevista Morten Strunge, CEO e fundador, tenha se recusado, várias vezes, a divulgar um número de assinante real. Ele disse que há cerca de 350 programas publicados semanalmente, com apenas “um punhado” de criadores fazendo vários programas, o que significa que há cerca de 350 criadores usando a plataforma hoje.

O Fundo Dinamarquês de Exportação e Investimento (EIFO) lidera a rodada, com a participação da HighlandX e da Augustinus Fabrikker. Strunge disse que antes desta rodada, a empresa havia arrecadado pouco mais de 200 milhões de euros. (A última ronda, há pouco mais de um ano, em Setembro de 2022, foi de pouco mais de 58 milhões de euros.)

Strunge recusou-se a divulgar a avaliação, mas para um contexto mais aprofundado, confirmou que se tratava de uma melhoria e que a empresa é agora lucrativa no seu mercado doméstico, a Dinamarca, e está focada em entrar no azul em todos os outros lugares. (Pelo que vale a pena, a última estimativa do PitchBook foi de US$ 240 milhões, mas como esse valor agora precede as duas últimas rodadas de financiamento, não é um guia muito preciso aqui.)

O financiamento e a tração do Podimo chegam em um momento complicado para a indústria de podcasting. Embora haja sinais claros de crescimento do público de ouvintes, para aqueles que desejam fazer do podcasting um negócio – “aqueles” inclui tanto as empresas que constroem plataformas e ferramentas de podcasting, quanto os criadores – os números ainda podem não estar batendo.

Em setembro, o WSJ escreveu um artigo esclarecedor sobre como as probabilidades pareciam contra a aposta de US$ 1 bilhão do Spotify em podcasting, um número que incluía uma série de acordos exclusivos (leia-se: caros) com nomes de alto perfil, seus investimentos em plataformas e muito mais. No início deste ano, o Google decidiu encerrar seu aplicativo de podcast independente e transferir as operações para o YouTube: um sinal de que ainda está procurando a fórmula certa para ser um player de sucesso no espaço. E em junho, descobriu-se que a SiriusXM fecharia o Stitcher, um dos nomes icônicos e mais antigos do podcasting, apenas três anos depois de comprá-lo.

Um detalhe notável sobre o Podimo nesse contexto é que ele continua sendo uma oferta independente, separada de qualquer plataforma maior, e que potencialmente lhe confere mais agilidade, mas também um risco de ser excluído pelas prioridades de negócios dessas operações maiores. Afinal, ele ainda depende de outras plataformas tanto para distribuição direta (como um aplicativo) quanto indireta (para postar pods para seus criadores, promovê-los e muito mais).

Strunge acredita que a posição do Podimo como um “balcão único” o ajuda a se destacar do resto da briga do podcasting. Os criadores podem usar a plataforma para produzir conteúdo (e incluir publicidade “nativa” nela, por meio do próprio negócio de publicidade da Podimo, uma das várias aquisições que ela fez ao longo dos anos); distribua no próprio Podimo; usar a plataforma para distribuir esse conteúdo para outras plataformas de podcasting; e então reunir e ler métricas sobre toda essa atividade.

O plano será levar este modelo mais longe, disse Strunge, com foco em conteúdo cada vez mais “hiperlocal”. Isso incluirá a produção de mais conteúdo em diferentes idiomas e o fornecimento de informações mais localizadas às pessoas.

A natureza localizada, acrescentou ele, é uma das razões pelas quais a publicidade em podcasts é tão complicada. “Mais de 90% do consumo ocorre hoje em línguas nativas”, disse ele. “Então você tem um lado da oferta fragmentado. A indústria da mídia ainda tem dificuldade com escala ao servir isso.” (E para que conste, Podimo não tem planos no futuro imediato de introduzir níveis baseados em publicidade, reduzindo ou removendo taxas de assinatura, disse ele.)

O conteúdo, por sua vez, ainda tem muito espaço para inovação, na sua opinião. A empresa começou recentemente a desenvolver o que ele descreveu como podcasts curtos: atualizações de notícias de seis ou sete minutos personalizadas para os mercados locais, não muito diferentes dos resumos de notícias que você pode ouvir nas rádios tradicionais.

Para que o modelo se aproxime do que já existe no mercado, o grande desafio será continuar a diferenciar-se e saber se o poderá fazer de forma rentável. E a concorrência não diminui. Tomando apenas dois exemplos recentes, o Spotify está agora trabalhando com OpenAI para criar traduções automáticas de podcasts, e a Apple está expandindo suas muitas ferramentas de criação.

“O nosso investimento na Podimo enquadra-se diretamente na estratégia da EIFO de contribuir para a manutenção de empresas tecnológicas fortes na Dinamarca. Ao mesmo tempo, o investimento apoia a nossa estratégia para 2024 de fazer mais investimentos de crescimento nas fases finais”, disse Jacob Bratting Pedersen, sócio em tecnologia e investimento industrial na EIFO, num comunicado. “Vemos na Podimo uma empresa de tecnologia com grandes ambições e com uma equipe superprofissional por trás, que pode executar o poderoso plano de expansão internacional. Além disso, o mercado de podcast é favorecido com um crescimento subjacente esperado de 32% ao ano durante os próximos anos. Portanto, o mercado, que já é grande hoje, parece destinado a crescer ainda mais rapidamente.”

Atualizado para corrigir detalhes sobre preços para criadores.

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