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O que está acontecendo com o novo projeto de lei que pode proibir o TikTok?


TikTok enfrenta uma situação incerta destino nos EUA mais uma vez.

Após uma surpreendente onda de atividades na Câmara esta semana, o TikTok é alvo de uma nova pressão governamental para separar a empresa de sua propriedade chinesa ou forçá-la a sair do país.

A TikTok tem sede em Los Angeles e Cingapura, mas é propriedade da gigante chinesa de tecnologia ByteDance. Essa relação que causou espanto entre as autoridades norte-americanas, que alertam que o aplicativo poderia ser aproveitado para promover os interesses de um adversário.

O que aconteceu esta semana?

Esta semana, o Comitê de Energia e Comércio da Câmara apresentou um novo projeto de lei destinado a pressionar a ByteDance a vender o TikTok.

A legislação, a Lei de Proteção dos Americanos contra Aplicações Controladas de Adversários Estrangeiros, tornaria ilegal a distribuição de software vinculado a adversários dos EUA dentro do país. (A propriedade de uma entidade sediada em um país adversário, como a ByteDance na China, conta.)

Na linguagem do projeto de lei, que nomeia explicitamente o TikTok, “será ilegal para uma entidade distribuir, manter ou atualizar (ou permitir a distribuição, manutenção ou atualização de) um aplicativo controlado por um adversário estrangeiro”. Se o projeto se tornasse lei, a App Store da Apple e o Google Play não poderiam distribuir legalmente o aplicativo nos EUA

O projeto de lei, que muitos de seus detratores descrevem razoavelmente como uma “proibição”, forçaria a ByteDance a vender o TikTok dentro de seis meses para que o aplicativo continuasse operando aqui. Também autoriza o presidente a supervisionar este processo para garantir que ele resulte em que a empresa em questão “não seja mais controlada por um adversário estrangeiro”.

Depois de saber do progresso rápido e repentino do projeto de lei no Congresso, o TikTok reagiu com uma mensagem em massa no aplicativo para usuários dos EUA na manhã de quinta-feira, completa com um botão para ligar para seus representantes.

“Fale agora – antes que seu governo retire de 170 milhões de americanos o direito constitucional à liberdade de expressão”, dizia a mensagem. “Deixe o Congresso saber o que o TikTok significa para você e diga-lhes para votarem NÃO.”

Apesar da decisão do TikTok de irritar seus usuários – ou talvez por causa disso – o projeto de lei para forçar a ByteDance a vender o TikTok foi aprovado no Comitê de Energia e Comércio da Câmara com uma votação de 50-0 na quinta-feira. Agora que o projeto de lei acelerado saiu do comitê, espera-se que ele seja votado integralmente na Câmara na próxima semana.

Antes da votação, os membros do subcomitê tiveram uma reunião confidencial com o FBI, o Departamento de Justiça e o Escritório do Diretor de Inteligência Nacional a pedido da administração Biden, informou o Punchbowl News.

Esta semana, o presidente Biden também disse explicitamente que assinaria o projeto de lei se ele chegasse à sua mesa. “Se eles aprovarem, eu assino”, disse Biden a um grupo de repórteres na sexta-feira.

Por que os EUA dizem que o TikTok é uma ameaça?

Para ser claro, atualmente não há evidências públicas de que a China alguma vez tenha explorado os armazenamentos de dados sobre americanos do TikTok ou comprometido o aplicativo de outra forma.

Ainda assim, esse facto não impediu o governo dos EUA de destacar a possibilidade de que a China poderia fazê-lo, se quisesse. O governo chinês não tem tido vergonha de abordar as empresas do país ou de manter na linha os críticos da sua comunidade empresarial.

O diretor do FBI, Chris Wray, certa vez alertou que os usuários poderiam não ver “sinais externos” se a China algum dia se intrometesse no TikTok. “Algo que é muito sagrado no nosso país – a diferença entre o setor privado e o setor público – é uma linha que não existe na forma como o PCC opera”, disse Wray numa audiência no Senado no ano passado.

A TikTok negou veementemente essas acusações. “Deixe-me afirmar isso de forma inequívoca: a ByteDance não é um agente da China ou de qualquer outro país”, disse o CEO da TikTok, Shou Zi Chew, no ano passado, durante uma audiência separada com o Comitê de Energia e Comércio da Câmara.

Para crédito do TikTok, se a China quisesse obter informações sobre os utilizadores dos EUA, Pequim poderia facilmente recorrer a corretores de dados que vendem abertamente uma grande quantidade de dados de utilizadores em todo o mundo, com pouca supervisão.

Como os EUA não produziram nenhuma evidência pública para apoiar as suas afirmações sérias, há uma grande desconexão entre a forma como os políticos se sentem em relação ao TikTok e a forma como a maioria dos americanos se sente. Para muitos usuários do TikTok, a repressão dos EUA é apenas mais uma maneira pela qual os políticos estão fora de contato com os jovens e não entendem como eles usam a Internet. Para eles — e para outros cépticos em relação às reivindicações do governo dos EUA — a situação parece pura postura política entre dois países com rixa, por vezes com uma pitada de racismo.

O que acontece agora?

A campanha para forçar a ByteDance a vender o TikTok a uma empresa norte-americana teve origem numa ordem executiva durante a administração Trump. As ameaças de Trump contra a empresa culminaram num plano para forçar a TikTok a vender as suas operações nos EUA à Oracle no final de 2020. No processo, a TikTok rejeitou uma oferta de aquisição da Microsoft, mas também não vendeu à Oracle.

Essa ação executiva fracassou em 2021, após a posse de Biden. Mas no ano passado, o governo Biden pegou o bastão, intensificando uma campanha de pressão contra o aplicativo junto com o Congresso. Agora, essa campanha parece estar de volta aos trilhos.

O novo projeto de lei, que proibiria efetivamente o TikTok nos EUA se não se separasse de sua propriedade chinesa, só foi aprovado na votação do comitê da Câmara até agora. O presidente Biden sinalizou seu apoio à legislação, mas o projeto ainda precisa ser votado em plenário na Câmara.

Mesmo que seja aprovada na Câmara esta semana, o que é possível considerando que os legisladores estão dispostos a votá-la tão rapidamente, a legislação anti-TikTok ainda enfrenta um destino desconhecido no Senado. Poderemos aprender mais na próxima semana se os senadores começarem a avaliar a perspectiva de criar sua própria versão do projeto de lei da Câmara. É possível que o Senado não tenha o mesmo apetite para perseguir o TikTok este ano, o que paralisaria os esforços da Câmara ou os mataria de uma vez.

Há um forte apoio bipartidário do Congresso para regulamentar o TikTok, mas as coisas ainda são bastante complexas. A complicação mais óbvia: o TikTok é extremamente popular e estamos em ano eleitoral. O TikTok tem 170 milhões de usuários nos EUA e eles provavelmente não assistirão silenciosamente enquanto o Congresso proíbe efetivamente sua fonte favorita de entretenimento e informação.

“Esta legislação tem um resultado predeterminado: uma proibição total do TikTok nos Estados Unidos”, disse o porta-voz do TikTok, Alex Haurek, ao TechCrunch em um comunicado enviado por e-mail.

“O governo está a tentar privar 170 milhões de americanos do seu direito constitucional à liberdade de expressão”, disse Haurek, prenunciando o enorme clamor público que poderia resultar. “Isso prejudicará milhões de empresas, negará audiência aos artistas e destruirá os meios de subsistência de inúmeros criadores em todo o país.”

O alcance cultural do TikTok é tão grande que Biden está fazendo campanha no TikTok, mesmo quando a Casa Branca chama o aplicativo de uma ameaça à segurança nacional.

Mesmo que o projeto seja aprovado na Câmara e encontre apoio no Senado, o esquema dos EUA para forçar a ByteDance a vender o TikTok ainda pode falhar – um resultado que pode ou não resultar em proibição. A China declarou anteriormente que se oporia à venda forçada do TikTok, o que está dentro dos direitos do governo chinês após uma atualização das regras de exportação do país no final de 2020.

O próprio TikTok também certamente representaria um forte desafio legal contra a venda forçada, da mesma forma que fez quando a administração Trump tentou anteriormente realizar o mesmo através de ação executiva. A TikTok também processou quando Montana tentou decretar sua própria proibição em nível estadual, o que acabou resultando na emissão de uma liminar por um juiz federal e no bloqueio do esforço.

Além do Congresso e dos tribunais, o TikTok mantém uma linha direta com uma grande parte do eleitorado americano e uma frota de criadores que comandam muitos milhões de seguidores leais. Essas alavancas de poder não devem ser subestimadas na luta que está por vir.



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