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O primeiro VTuber Awards anual foi uma vitória para VR


Na transmissão, Filian subiu ao palco no centro de uma arena colossal, iluminada com holofotes violetas e cercada por uma multidão de fãs segurando bastões de luz. A streamer abriu o show vestida com uma saia roxa viva, gravata borboleta magenta e botas brancas de cano alto que combinavam com sua jaqueta – uma versão elegante do uniforme escolar estilo marinheiro de seu avatar.

“Por favor, seja paciente conosco. Este show tem muita tecnologia… é tão ao vivo quanto parece”, disse Filian durante seu discurso de abertura. “Não é ciência de foguetes, mas poderia ser.”

Filian, um streamer com mais de 766.000 seguidores no Twitch, apresentou o primeiro VTuber Awards anual no fim de semana passado. Como muitos VTubers – uma mala de viagem de “YouTuber virtual” – Filian mantém sua identidade em segredo e, em vez de mostrar seu rosto real, transmite usando um modelo digital.

Filian estava hospedando fisicamente a cerimônia em um camarote verde fechado no estúdio da WePlay em Los Angeles, um espaço normalmente usado para eventos de esportes eletrônicos. A premiação de realidade virtual é uma das primeiras do gênero – tanto para a WePlay, uma produtora que se concentrou principalmente em hospedar e produzir torneios de jogos presenciais em seus estúdios de Los Angeles e Kiev na última década, quanto para a VTubing, que cresceu de um gênero de streaming de nicho para um indústria bilionária nos últimos anos.

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O show foi o primeiro para VTubers e WePlay, empresa que produziu o evento de VR ao vivo. Créditos da imagem: Os prêmios VTuber

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O evento combinou o espaço físico de produção da WePlay com um estádio VR. Créditos da imagem: Os prêmios VTuber

Os VTubers foram amplamente reconhecidos em outros programas; o Prêmios de streamer inclui uma categoria de “Melhor VTuber” e no Game Awards deste ano, VTuber Ironmouse fez história sendo o primeiro streamer animado a ganhar o prêmio de Criador de Conteúdo do Ano. Mas nenhuma das premiações leva em conta as habilidades exclusivas do VTubing, como design de avatar, inovação tecnológica e hospedagem de eventos virtuais.

O prêmio de melhor tecnologia VTuber, por exemplo, foi para Vedal987, streamer e programador que desenvolveu o chatbot VTuber Neuro-samaque usa conversão de texto em fala e IA para jogar e se comunicar com os espectadores do Twitch.

“Em todas as premiações, os VTubers costumam ser uma nota de rodapé ou às vezes tratados como algo único e estranho, então a ideia para esses prêmios é como, ‘Por que não fazer um show para nós mesmos?'” Filian disse ao TechCrunch em uma entrevista no dias antes do show.

VTubers, que normalmente apresentam orelhas de animais, características exageradas ou roupas atrevidas, são frequentemente considerados streamers de anime obscenos. O genero começou no Japão no início de 2010 como um desdobramento da cultura ídolo e decolou para fora da Ásia quando a produtora VTuber Hololive estreou seus primeiros streamers em inglês. Filian observou que a premiação também reconhece os espectadores do VTuber tanto quanto os criadores de conteúdo individuais, uma vez que os fãs levaram o avanço do gênero ao reconhecimento mainstream. Além da categoria para a base de fãs mais dedicada, o VTuber Awards também inclui uma categoria para clippers VTuber, que cortam, fazem curadoria e publicam conteúdo VTuber online.

“E então o que essas pessoas fariam seria postar no YouTube e, de muitas maneiras, criaram uma demanda enorme por VTubers”, continuou Filian. “Quando os VTubers finalmente chegaram ao oeste, eles estavam prestes a explodir. Não se pode exagerar o quão importantes os clippers VTuber são e foram para os VTubers estarem onde estão hoje… De muitas maneiras, os VTubers estão normalmente muito mais envolvidos com seus fãs do que muitos outros criadores.”

O show também foi um feito técnico. O evento de cinco horas combinou o espaço físico de produção da WePlay com inúmeras horas de engenharia e design. Embora a WePlay tenha usado elementos de realidade aumentada em produções ao vivo anteriores, a premiação foi o primeiro evento totalmente virtual produzido pela empresa. A diretora de marketing da WePlay, Iryna Chuhai, destacou que, para a indústria de filmes e videogames, usar essa escala de tecnologia mocap é um “evento comum”. Incorporá-lo em uma produção ao vivo, entretanto, é mais desafiador.

Planejado em parceria com a Mythic Talent, uma empresa de gestão que representa VTubers, incluindo Filian, o evento inicialmente aconteceria em um palco físico com “telas e gráficos” para acomodar VTubers, disse Maksym Bilonogov, diretor visionário da WePlay, ao TechCrunch antes do show.

“Mas então percebemos que não era o caminho, não era a filosofia certa”, disse Bilonogov. “Por ser VTubers, deveria ser um espaço totalmente virtual. Então começamos a construir a tecnologia para torná-la real, para que o cinegrafista real, usando a câmera real, possa filmar o mundo virtual.”

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Cada câmera física pode capturar vários ângulos em VR. Créditos da imagem: Estúdios WePlay

A transmissão representava uma vasta arena, mas o avatar de Filian estava essencialmente confinado a um palco circular menor cercado por telas, que era uma versão virtualmente construída do palco de produção física do WePlay. Na vida real, os operadores de câmera controlavam três câmeras vinculadas a ângulos virtuais, de modo que cada movimento físico de panorâmica, inclinação e foco fosse refletido na transmissão virtual. Os operadores físicos podiam alternar entre vários ângulos diferentes no estádio usando iPads conectados às câmeras, de modo que a produção parecia usar pelo menos uma dúzia de câmeras em vez de apenas três. As luzes físicas do palco foram conectadas às luzes virtuais correspondentes, para que o WePlay pudesse controlar os holofotes do estádio ativando os reais. A WePlay também conectou o Resolume, um software para recursos visuais de eventos ao vivo, ao local virtual para controlar os gráficos reproduzidos nas telas do palco de VR.

“Do ponto de vista visual, da tecnologia, é totalmente novo para nós”, continuou Bilonogov. “Estamos aprendendo muito. Posso dizer que é o projeto tecnológico mais difícil para a WePlay. É uma realidade totalmente virtual com pistas virtuais.”

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A tecnologia de captura de movimento não é nova nas indústrias de cinema e videogame, mas incorporá-la em um evento transmitido ao vivo foi um desafio. Créditos da imagem: Estúdios WePlay

Na sala de controle, a vários metros de distância, os membros da equipe faziam malabarismos com dezenas de telas, que mostravam o avatar de Filian no palco virtual, IRL Filian em seu traje mocap e imagens de outros VTubers, que ligaram durante a transmissão para apresentar o pré-show e apresentar ou aceitar prêmios.

Os VTubers que apareceram no pré-show ou entregaram prêmios pareciam estar no local da transmissão. Eles conseguiram isso por co-streaming A transmissão de Filian e dando ao WePlay acesso às suas transmissões para que seus comentários pudessem ser perfeitamente integrados ao programa. Os VTubers que apareceram no stream para receber seus prêmios apareceram nas telas acima do palco virtual. A WePlay organizou a logística de bastidores com outros streamers usando o Discord – não por algum recurso exclusivo da plataforma, disse Chuhai durante uma visita ao estúdio, mas porque já é uma “ferramenta familiar para todos esses jogadores”.

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Como muitos VTubers, Filian protege ferozmente sua privacidade. Um membro da tripulação substituiu as fotos. Créditos da imagem: Estúdios WePlay

Filian, por sua vez, hospedava-se em uma sala separada com tela verde contendo apenas um teleprompter. Marcadores no traje de captura de movimento de Filian pontilhavam seus membros e dedos, capturando os movimentos de seu corpo, enquanto um iPhone preso a uma faixa amarrada em sua testa rastreava suas expressões faciais.

Não existe um padrão da indústria para software VTuber, mas muitos VTubers, incluindo Filian, usam modelos projetados em Unity. O estádio virtual do WePlay foi construído usando Unreal Engine, que não é tão comumente usado por VTubers. A empresa acabou reconstruindo o avatar de Filian do zero. Pequenos detalhes que aconteceriam durante a transmissão física da premiação, como uma troca de roupa no meio do show, eram “levantamentos difíceis”, disse Filian. Mudar de uma roupa para outra, como Filian fez durante a transmissão, envolveu um conjunto totalmente novo de animações. Uma saia mais volumosa, como a que Filian usou no início do desfile, não se moveria da mesma forma que um vestido justo.

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Um membro da tripulação substituindo Filian testa o traje mocap e o capacete. Créditos da imagem: Estúdios WePlay

Como muitos VTubers, Filian protege ferozmente seu anonimato e não queria ser fotografada, então um membro da equipe substituiu as fotos dos bastidores do traje de captura de movimento. Embora todos os envolvidos na produção tenham prometido manter seu anonimato, Filian disse que era “realmente incomum” ela atuar como sua persona VTuber na frente de pessoas reais.

“Há uma frase de Anel Elden isso se chama 'Tocar grama' e eu não faço muito isso. E faço ainda menos interações externas em geral. E especialmente não faço interações onde estou criando conteúdo enquanto há pessoas ao meu redor”, disse Filian em uma ligação alguns dias após o evento. “Quando você é um ser humano real agindo como um personagem de anime, é muito estranho.”

Filian acrescentou que a tripulação manteve distância em respeito à privacidade dela, o que amenizou o constrangimento. Também ajudou o fato de as pessoas que viram seu rosto e corpo reais serem pessoas em quem ela confiava, porque ela passou a última semana ensaiando com elas.

Streams de corpo inteiro não são novidade para Filian, que começou criando conteúdo em VRChat. É verdade que a configuração do WePlay é significativamente mais sofisticada do que aquela que Filian usa para suas transmissões, que envolve alguns rastreadores Vive baratos e câmeras nos cantos de seu quarto. Ao contrário de suas transmissões caseiras, apresentar o VTuber Awards foi particularmente cansativo porque ela não podia fazer muitas pausas.

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Créditos da imagem: Os prêmios VTuber

Para sediar o evento, ela permaneceu com o traje mocap por mais de sete horas (incluindo o dia dos ensaios) e teve duas pausas para ir ao banheiro no total, cada uma levando pelo menos 20 minutos para entrar e sair do traje. Ela se esticou entre a hospedagem e, em determinado momento, durante um pequeno segmento sobre a história do VTubing, guardou um sanduíche e um shake para “manter a energia alta”. Filian estava exausta quando o programa terminou e ela disse que quase adormeceu diante das câmeras quando tentou transmitir no dia seguinte.

“Foi muito menos intimidante estar naquela caixa do que estar na frente de milhares de pessoas”, disse Filian. “Então, foi um pouco desconfortável, eu acho, mas era só eu, um teleprompter e uma tela mostrando a transmissão real, e isso tornou tudo muito mais fácil por causa disso.

O primeiro VTuber Awards foi um grande sucesso, para alívio de Bilonogov, que descreveu o projeto como um “grande experimento” para o WePlay dias antes do evento. Enquanto Filian dava as boas-vindas aos espectadores no surreal estádio virtual no sábado, Bilonogov ficou maravilhado com a TV transmitindo o programa no lobby do WePlay. Ele não tinha certeza de que outra forma a tecnologia poderia ser usada, disse ele, mas tinha certeza de que esse seria o futuro dos eventos ao vivo. WePlay planeja continuar experimentando eventos de VR ao vivo; Chuhai disse que no próximo ano a empresa abrirá outro estúdio do outro lado da rua de seu espaço em Los Angeles, especificamente para produções de VR.

“VTtubing é como rock and roll ou jazz. É uma indústria inteira. Tem uma comunidade significativa. É um futuro de entretenimento”, disse Bilonogov. “Acho que a premiação é apenas o começo.”



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