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O blockchain pode melhorar as previsões meteorológicas? WeatherXM pensa assim


Previsões meteorológicas precisas são essenciais para setores como a agricultura e também são importantes para ajudar a prevenir e mitigar os danos causados ​​por eventos climáticos adversos ou desastres naturais. Mas acertar as previsões é extremamente difícil. É por isso que os fundadores do WeatherXM têm procurado tornar as previsões meteorológicas mais precisas nos últimos 12 anos.

Em 2012, Manolis Nikiforakis, Stratos Theodorou e Nikos Tsiligaridis lançaram um aplicativo que permitia aos membros da comunidade fornecer atualizações meteorológicas de base. Em seguida, trabalharam como consultores para clientes empresariais, como o aeroporto de Atenas, em indústrias sensíveis às condições climáticas. Agora, eles estão construindo o WeatherXM, uma rede de estações meteorológicas monitoradas pela comunidade que coletam e compartilham dados meteorológicos locais por meio de sistemas construídos no blockchain.

Nikiforakis, CEO da WeatherXM, disse ao TechCrunch que a startup já implantou 5.000 estações meteorológicas próprias em mais de 80 países. Essas estações coletam informações meteorológicas terrestres locais e são monitoradas por voluntários que são compensados ​​com o token criptográfico do próprio WeatherXM, $WXM. Todos os dados coletados são acessíveis a qualquer pessoa para uso pessoal e gratuito, com ofertas pagas para empresas que desejam usá-los comercialmente.

“Somos fortes defensores do código aberto”, disse Nikiforakis. “Acreditamos [WeatherXM’s mission] não tem propósito sem a colaboração com vários lados diferentes de pessoas e conhecimentos. Estamos disponibilizando todos esses dados abertamente para qualquer pessoa. Você pode ver em tempo real o que cada estação meteorológica está reportando.”

A startup acaba de levantar uma rodada Série A de US$ 7,7 milhões liderada pela Faction, um fundo em estágio inicial focado em blockchain afiliado à Lightspeed, com participação de VCs incluindo Borderless Capital, Alumni Ventures e Red Beard Ventures, além de mais VCs e outros tipos de investidores. A startup usará o capital para ampliar sua equipe e se preparar para começar a rentabilizar seus usuários comerciais.

Tim Khoury, sócio da Faction, disse que se sentiu atraído a investir na empresa porque ela oferecia um caso de uso atraente para um projeto de blockchain voltado para a comunidade que contava tanto com a oferta de pessoas dispostas a ingressar na comunidade quanto com a demanda pelo que a empresa estava produzindo. O potencial TAM para dados meteorológicos mais precisos também não prejudicou.

“A queda de muitas redes profundas é do lado da demanda”, disse Khoury. “Se não houver demanda pelo que realmente está sendo gerado, ou produzido, neste caso, não será possível sustentar a rede ao longo do tempo.”

Como alguém com um porão que foi inundado diversas vezes durante tempestades que não foram previstas com precisão, esse negócio despertou imediatamente meu interesse. Mas o aspecto blockchain e token criptográfico da estratégia da WeatherXM me confundiu inicialmente.

Nikiforakis me disse que a estrutura de incentivos criptográficos é a única maneira pela qual essa rede meteorológica local poderia funcionar. Pagar cada pessoa que supervisiona uma estação meteorológica tornaria a ideia muito cara e complicada para ser dimensionada para o tamanho que a rede precisa atingir para ser eficaz. Ele disse que por meio de seu primeiro aplicativo, eles descobriram que as pessoas estavam dispostas a fornecer dados meteorológicos gratuitamente, então a estrutura do WeatherXM visa incentivar um pouco mais os usuários.

“[Using crypto] também ajuda a coordenar isso [weather stations] são implantados nas áreas onde mais nos importamos, nações em desenvolvimento e nações rurais”, disse Nikiforakis. “As recompensas criptográficas funcionam como uma ferramenta de coordenação. Em muitos aspectos, este é um projeto comunitário e, portanto, a criptografia atua como uma ferramenta de governança. As pessoas podem votar usando este token em decisões que influenciam o funcionamento do projeto.”

Embora eu admita que não sou otimista quando se trata de blockchain ou criptografia, utilizar essa estrutura aqui faz muito sentido. Também é complementar ao foco da startup em tornar os dados de código aberto, o que requer que a tecnologia blockchain seja realmente eficaz.

Eu estava moderando um painel no início desta semana que se concentrava em como as comunidades podem se preparar para emergências e desastres climáticos, e uma coisa que surgiu em diversas ocasiões foi que dados como esse precisavam ser de código aberto para que entidades públicas e privadas pudessem mais facilmente trabalhar em conjunto para planear desastres climáticos e responder-lhes melhor.

A disponibilização de todos os dados pela WeatherXM em código aberto, especialmente a partir das suas estações em áreas mal servidas ou rurais, pode ser vantajosa para as comunidades que lutam contra a crescente ameaça e danos dos eventos climáticos sem necessitarem de um grande orçamento ou recursos.

A missão aqui é fácil de cumprir, mas veremos se trazer o clima para o blockchain terá demanda suficiente para realmente fazer a diferença.

“Precisamos criar um ecossistema em torno de nossa tecnologia e ideias para que a indústria avance e para que a meteorologia melhore em geral”, disse Nikiforakis. “Não gostamos da maneira antiga, em que as coisas acontecem em silos e não dão acesso a quem tem as credenciais ou o pagamento. Estamos indo contra a corrente. Estamos abrindo os dados para todos.”

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