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Inkitt, uma plataforma de autopublicação que usa IA para desenvolver best-sellers, livros de US$ 37 milhões liderados por Khosla


Todo mundo tem uma história, como disse uma vez um famoso. Uma startup chamada Inkitt acredita que pode usar a IA para transformar os mais fortes deles em sucessos de bilheteria e construir uma nova “Disney” para o século 21 em torno desse conteúdo. Agora, arrecadou US$ 37 milhões para ajudar nessa ambição.

O aplicativo homônimo da startup permite que as pessoas publiquem histórias por conta própria e, em seguida, usando IA e ciência de dados, selecione o que acredita ser o mais atraente para ajustar e posteriormente distribuir e vender em um segundo aplicativo, o Galatea.

Seu negócio já atraiu 33 milhões de usuários e dezenas de best-sellers, disse a empresa. O novo financiamento que arrecadou, uma Série C, será usado para expandir o tipo de conteúdo que produz: IA para escrever histórias baseadas em suas ideias originais e para produzir versões de sua ficção personalizadas para leitores específicos; uma mudança para jogos e audiolivros; e mais conteúdo de vídeo adaptado de ficção publicada em sua plataforma – vídeo que hoje é produzido com humanos, mas que, eventualmente, também será gerado usando IA.

A visão a longo prazo, diz o CEO e fundador Ali Albazaz, é expandir a sua biblioteca de conteúdos e construir um império multimédia em torno dela. Menos concorrente de nomes como Wattpad e mais “a Disney do século 21”, como ele a chama.

Os US$ 37 milhões, uma Série C, estão sendo liderados por Vinod Khosla da Khosla Ventures. Os patrocinadores anteriores NEA e Kleiner Perkins, juntamente com outros investidores não divulgados, também participaram.

O investimento eleva o total arrecadado pela Inkitt até o momento para US$ 117 milhões (outras rodadas incluíram uma semente de US$ 3,9 milhões; uma Série A de US$ 16 milhões e uma Série B de US$ 59 milhões). Já foi abordado por pelo menos uma editora para ser adquirido e, num momento em que existem poucos exemplos de startups focadas no consumidor que arrecadam financiamento, entendemos que os investidores já estão abordando-o para outra rodada, se a Inkitt decidir aumentá-lo. A atual Série C avalia a Inkitt em cerca de US$ 400 milhões pós-dinheiro.

As ambições de Inkitt são, de certa forma, um ziguezague notável em relação ao zague da indústria editorial.

Com o surgimento de telemóveis e aplicações criadas para ocupar minutos (ou por vezes muito mais) do tempo de lazer dos consumidores, a leitura tem estado em declínio nas últimas duas décadas. Em 2022, o ano mais recente monitorado pelo Bureau of Labor Statistics, o adulto americano médio lia apenas cerca de 15 minutos por dia, abaixo dos mais de 20 minutos de vários anos antes. O número médio de livros lidos (e concluídos) também caiu para cerca de 5.

Inkitt está apostando contra essa tendência, ironicamente, inclinando-se para ela. Ela acredita que pode atrair quantidades mais significativas de tempo de leitura e envolvimento de seus usuários, concentrando-se em formas mais inovadoras de entregar livros, construindo capítulos mais curtos e fáceis de ler em dispositivos móveis e incorporando uma série de efeitos (como como sons) ao longo do texto para tornar a experiência de leitura mais dinâmica.

E também tornando os livros mais adequados ao gosto dos leitores. Ele executa testes A/B em todos os aspectos do trabalho, desde títulos e arco de história até primeiras linhas e suspense. Isso dá à Inkitt um tesouro de dados não apenas para livros específicos, mas sobre o desempenho da ficção em geral e o que tem melhor desempenho – aprendizados que, por sua vez, se aplicam mais imediatamente aos livros subsequentes publicados.

Tudo isso parece estar valendo a pena. Alguns serviços que floresceram durante o auge da pandemia de Covid-19 – entregas “instantâneas”, compras online, eventos virtuais e transmissões de tudo – deflacionaram, ou pelo menos regressaram a padrões de crescimento mais moderados, nos anos seguintes. O mesmo não acontece com Inkitt, Galatea e a mais nova adição da startup, Galatea TV, que viram o tempo de engajamento aumentar.

“As pessoas têm tanta coisa acontecendo agora”, disse Albazaz sobre os anos pós-pandemia. “Eles estão procurando uma fuga e achamos que é por isso que temos prosperado.”

Ele disse que a Inkitt, no total, é a 11ª editora mais vendida em todo o mundo, acima de nomes conhecidos como Penguin Random House, alegando que seus algoritmos proporcionam uma taxa de sucesso “20x” maior do que as editoras tradicionais na publicação de um livro best-seller. .

As receitas dobraram no ano passado (embora não divulgue um número real). E embora projetos mais recentes, como a Galatea TV, sejam mais um desdobramento do empreendimento da leitura, eles estão rendendo grandes retornos por si só. Uma série de TV baseada no livro Galatea Belo erro sozinho gerou receitas de US$ 500 mil, disse ele. A empresa é, acrescentou ele, “quase lucrativa”.

A Inkitt, fundada em Berlim e agora sediada em São Francisco, concentra-se na ficção – mas não seria totalmente correto dizer que seu objetivo é a ficção literária. Na verdade, depois que um autor famoso que se interessou pela plataforma há vários anos foi embora horrorizado e enojado depois que Inkitt lhe sugeriu uma série de edições para um próximo romance, Albazaz disse que Inkitt prefere evitar as dores de cabeça de trabalhar com grandes nomes e grandes egos para se concentrarem na longa cauda de talentos não descobertos.

Será interessante ver até que ponto essa cauda longa é suscetível de sucumbir à vontade do algoritmo. Albazaz disse que as histórias geradas por IA, baseadas em tratamentos cativantes elaborados por humanos talentosos, são parte do que se espera fazer no futuro, juntamente com a personalização de histórias usando algoritmos de IA.

A personalização ainda é um trabalho em andamento, acrescentou ele, com a Inkitt experimentando diferentes graus de mudanças que podem ser implementadas em uma obra original, ou mesmo potencialmente cedendo os controles aos próprios leitores.

Para concretizar essa visão, a empresa tem experimentado uma série de LLMs, incluindo APIs da OpenAI, Anthropic e Mistral AI (as atuais favoritas da startup para passagens mais curtas, disse Albazaz) para construção narrativa, construindo suas próprias customizações em torno delas, ele disse.

Cada livro também é publicado automaticamente em 10 idiomas: DeepL é a principal IA usada para essa finalidade. Ela está usando o gerador de voz de conversão de texto em fala da ElevenLabs para seus audiolivros e, atualmente, Leonardo para a arte da capa (uma mudança recente do Midjourney, disse ele). A ideia principal parece ser manter uma mistura para triangular para obter o melhor resultado.

“Esses LLMs escrevem conteúdo muito ruim ou mediano”, disse ele. “A questão é que os LLMs sozinhos não são capazes de criar conteúdo best-seller. É aí que entramos com os dados que coletamos nos últimos anos.”

Curiosamente, também há uma razão de IP por trás disso: Inkitt não quer se apoiar em nenhum LLM para um romance completo porque, embora as plataformas insistam que não têm intenção de usar dados proprietários para treinar seus modelos, Inkitt prefere não arrisque-se, ele disse. (Para esse fim, às vezes também pede instruções muito intencionalmente simples, para evitar ensinar muito aos LLMs sobre o melhor trabalho de Inkitt.)

Mesmo enquanto navegava nessas águas complicadas para não se afogar, a startup definitivamente encontrou oportunidades para flutuar. Seu foco e interesse na construção de um império de conteúdo baseado em IA ajudaram a startup a garantir seu principal investidor. Vinod Khosla no final do ano passado escreveu sobre como ele acreditava que o futuro do entretenimento seria hiperpersonalizado, tornando a missão de Inkitt (e o sucesso até agora) muito adequada.

O próprio Vinod recusou-se a ser entrevistado para esta história, mas fez uma declaração: “Com o advento da IA, o entretenimento poderia ser abundante e personalizado”, disse ele. “A Inkitt está fazendo exatamente isso com histórias, criando conteúdo hiperpersonalizado e significativo para cada pessoa.”



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