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Fundadora de empresa de bilhões: 10 sinais de que você é um empreendedor


Eu sei o que é ser um empresário relutante.

Em 2014, quando comecei a pensar no Starling Bank, se alguém tivesse me dito: “Ah, então você vai ser um empreendedor”, eu teria dito: “De jeito nenhum”. Eu estava igualmente relutante em usar a palavra “fundador”.

Enquanto crescia, sempre acreditei que os empreendedores eram inventores. Eles fizeram alguma coisa. O exemplo de hoje pode ser James Dyson, porque ele inventou o primeiro aspirador sem saco.

Elon Musk inventou um foguete que foi para o espaço. Eu não acreditava que era assim. Eu tinha ido para a universidade, ingressei no Lloyd's Bank como estagiário de pós-graduação e depois subi na hierarquia corporativa.

Só quando o Starling Bank se tornou um unicórnio, atingindo uma avaliação de mais de mil milhões de libras, é que finalmente cedi à palavra “empreendedor”.

Desde então, tenho refletido sobre por que nunca me considerei um empresário genuíno.

A minha conclusão é que, quando comecei o meu negócio, não o fiz porque queria ser empreendedor. Fiz isso porque há muito estava desiludido com o mundo bancário e estava convencido de que sabia o que precisava ser feito para consertar as coisas.

Não tive dúvidas sobre minha ideia de um novo tipo de banco. Isso, por si só, é a base do empreendedorismo. Como eu me chamava realmente não importava.

Se você também é um empreendedor relutante, pode ser útil se eu começar compartilhando o que eu e outras mulheres empreendedoras pensamos sobre como identificar se existe um empreendedor escondido abaixo da superfície (quer você queira ou não admitir isso para você mesmo).

Aqui estão 10 sinais de que você é um empreendedor:

1. Você não aceita “não” como resposta

Qualquer pessoa que fique desanimada com um “não” nunca terá sucesso como empreendedor. Realizei reuniões com mais de 300 investidores antes de encontrar alguém interessado em investir dinheiro no Starling Bank.

Se eu tivesse desistido em 10 reuniões, ou em cem reuniões, o negócio nunca teria decolado. Da mesma forma, muitos clientes, reguladores, potenciais contratações e aparentemente todos disseram não.

Ouvir “não” repetidamente é parte integrante de ser um empreendedor. Se você é do tipo que aceita essa palavra de duas letras como um desafio que lhe permite mostrar o que você pode fazer, então você tem a mentalidade empreendedora.

2. Suas conquistas não foram reconhecidas (até agora)

As mulheres, em particular, muitas vezes ficam frustradas com a vida corporativa porque se sentem subestimadas ou não reconhecidas.

Sua contribuição é ignorada ou minimizada. Eles relatam que falam em reuniões para apresentar uma ideia, e isso é recebido com silêncio, apenas para um colega do sexo masculino ser elogiado quando repete um ponto virtualmente idêntico mais tarde.

Passei a maior parte da minha carreira reclamando por não conseguir os melhores projetos ou por não receber o suficiente, e muitas vezes só consegui fazer algum progresso abandonando um emprego para aceitar outro. No final, tive que começar meu próprio negócio para alcançar o que sempre acreditei ser todo o meu potencial.

É bem possível que esta seja a razão pela qual tantas mulheres se tornam empreendedoras após a licença maternidade.

Depois de uma pausa no mundo corporativo, eles não conseguem enfrentar a reentrada na briga onde suas conquistas passam despercebidas mês após mês. A ideia de partir sozinho e ser julgado pelos seus próprios méritos é mais atraente.

3. Você não se importa em se adaptar

Intimamente relacionado ao acima exposto, muitos empreendedores já decidiram há muito tempo que não se enquadram, então não perca tempo com isso. Quando comecei a conversar com outras mulheres empreendedoras, fiquei impressionado com o quão diferentes elas eram das pessoas que eu conhecia na vida corporativa.

Na minha carreira anterior, estive rodeado de pessoas que passaram toda a sua carreira tentando se encaixar. Os empreendedores não pareciam interessados ​​em tudo isso. Eles pareciam mais fundamentados e focados na tarefa em questão, em vez de pesar cuidadosamente cada palavra para ver como elas soavam.

Há um elemento de maldade aqui também. Não basta sentir-se descontente por ter sido preterido; você precisa se sentir determinado a fazer algo para desferir um golpe no sistema. Qualquer empresário que se sinta assim estaria em boa companhia.

Esta é a motivação que estimulou Dame Stephanie Shirley, também conhecida como Steve, que fundou uma empresa de software em 1962 que introduziu novas práticas de trabalho flexíveis e radicais para mulheres na tecnologia.

4. Você é um sonhador (e um pouco ingênuo)

Os empresários que anteriormente tiveram “empregos adequados” muitas vezes relatam que passam muito tempo a olhar para as suas empresas ou chefes e a imaginar como o fariam melhor. Sua imaginação está repleta de sonhos e ideias.

Misturado a isso está uma certa ingenuidade. Durante minha própria jornada empreendedora, ajudou muito o fato de eu ter sonhado grande, mas também o fato de ser um pouco ingênuo quanto à escala do que sonhei.

Quando as coisas estavam difíceis, isso me ajudou a imaginar que a próxima etapa teria que ser mais fácil. Eu diria a mim mesmo que só precisamos fazer uma coisa e tudo correrá bem.

Isso apesar de cada dia como empresário se tratar de resolver um novo problema.

5. Você é competitivo

Por alguma razão, o desejo de vencer é muitas vezes visto de forma negativa, mas é uma qualidade que todos os empreendedores precisam. Na verdade, não conheci um empresário que não fosse supercompetitivo.

Durante os momentos mais difíceis, um arquirrival é o que você precisa para continuar, mesmo que esse rival não veja realmente o seu negócio como um concorrente.

Eles são a marca. Você precisa estar à frente deles para se aproximar de seu objetivo. Os verdadeiros empreendedores transformam essa rivalidade em pura energia.

É preciso dizer que essa rivalidade deveria ser saudável. Ficar cara a cara com punhais em punho causa tensão desnecessária e não ajuda ninguém.

Os novos empreendedores ficam muitas vezes bastante surpreendidos ao saber que a maioria dos fundadores fala frequentemente com outras empresas do seu setor. É uma ótima maneira de trocar ideias e pode ajudar a todos.

6. Você é orientado por objetivos

Os empreendedores são movidos por objetivos. Gostamos de tomar a iniciativa e resolver problemas, mesmo que isso signifique trabalhar neles por longos períodos para remover todos os obstáculos que se interpõem. Isso também significa que eles são estratégicos em seus planos de jogo.

Desde o início, em Starling, eu tinha um plano em mente – e era um grande plano.

Sempre que conversava com alguém sobre qualquer coisa relacionada ao negócio, pensava antecipadamente sobre como o que estávamos discutindo impactaria meu objetivo final.

7. Você está constantemente procurando aprender algo e melhorar

Sempre que abordo algo novo, meu primeiro instinto é ir a uma livraria. Eu sou o mesmo desde que era criança, quando meus pais me deram um orçamento ilimitado para gastar no nosso local. Sempre comprei livros acadêmicos e de não ficção e me debruçava sobre eles para descobrir como fazer as coisas.

Um ano, meus pais me compraram um exemplar de segunda mão de 1956 da Enciclopédia Britânica – todos os 24 volumes. Devorei cada página e, talvez estranhamente, ainda tenho um conhecimento incrível da vida na década de 1950.

Nunca perdi a ideia de que os livros existem para aconselhar e informar. Sempre que tento algo novo, baixo dezenas de livros sobre o assunto.

Se eu começar algo em casa, meu Kindle estará cheio de livros sobre design de interiores. Minhas estantes apresentam muitos livros sobre como viver e trabalhar na América/Irlanda/Suíça, basicamente acompanhando minha progressão na carreira.

Ao lado deles estão inúmeros livros sobre como iniciar um negócio, como gerenciar a transição de uma empresa iniciante para uma empresa de alto crescimento ou como envolver equipes.

Nem todo mundo é um leitor ávido; Eu entendi aquilo. Alguns reúnem informações reunindo-se com o maior número possível de especialistas e ouvindo atentamente cada palavra. Eles aprendem algo com cada interação.

No entanto, independentemente da forma como o absorvem, os empreendedores procuram sempre melhorar as suas perspetivas. Se existe uma maneira melhor de fazer algo, eles precisam saber disso.

8. Você é bom com as pessoas

Seus funcionários são pessoas. Seus clientes são pessoas. Seus reguladores são pessoas. Seus investidores são pessoas. Todos os seus stakeholders são pessoas.

Cada um desempenha um papel no sucesso de um negócio de alto crescimento.

Se apenas uma parte interessada não se envolver, o negócio não terá sucesso. Portanto, ser bom com as pessoas é fundamental.

9. Você é persuasivo

Para ter sucesso, um empreendedor precisa de pessoas que o ouçam e se inspirem, sejam investidores, clientes ou colegas.

Esse talento é essencial desde o início de um empreendimento empreendedor, quando os primeiros membros da equipe precisam ser persuadidos a abrir mão da segurança de seus empregos existentes para se juntarem a você nesse empreendimento (potencialmente maluco).

Quando as coisas não saem conforme o planejado, você terá que persuadi-los a manter a fé e perseverar nela.

Cada conversa difícil deve ser polvilhada com pó mágico de otimismo suficiente. Isto é ainda mais verdade quando as pessoas trabalham por quase nada – ou mesmo por nada.

Você precisa que eles voltem no dia seguinte. Às vezes, isso requer algumas habilidades de charme de nível superior. Permanecer otimista e persuasivo pode ser particularmente desafiador durante as rodadas de financiamento, quando há muito que depende dos resultados.

Tenho muitas lembranças vívidas de voltar ao escritório de mãos vazias e, ainda assim, dizer a todos que tinha uma grande vantagem.

10. Você está totalmente comprometido

O empreendedorismo não é como um filme edificante, onde o personagem principal tem uma ideia e depois um filme acelerado mostra-o caminhando rumo ao sucesso. Haverá vários pontos altos e baixos ao longo do caminho.

Quase todo empresário enfrentará um momento em que estará a horas de perder tudo pelo que trabalhou. Antes de Starling receber sua licença bancária e começar a abrir contas, o negócio esteve perto do colapso três vezes.

Está bem documentado que perdemos um potencial investidor crucial na última hora e toda a equipa saiu para lançar um produto competitivo (óptimas notícias, um rival – ver ponto cinco acima!).

É preciso 100% de comprometimento com a visão para continuar nesses pontos baixos. Se você tem isso, você é um empreendedor.


Este capítulo é um extrato do Female Founders' Playbook de Anne Boden © 2024 e foi reproduzido com permissão da Kogan Page Ltd.

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Imagem em destaque: Rido/Shutterstock

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