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Fontes: PhotoRoom, o aplicativo de edição de fotos com IA, está arrecadando entre US$ 50 milhões e US$ 60 milhões com uma avaliação de US$ 500 milhões a US$ 600 milhões


Os aplicativos que permitem aos usuários capturar, manipular e compartilhar imagens têm sido alguns dos maiores sucessos no mundo móvel ao longo dos anos. Agora, o influxo da IA ​​está abrindo o mercado para uma nova onda de startups entrar no ringue.

Sala de fotos – uma startup de Paris, França – criou um popular aplicativo de edição de imagens baseado em IA e API voltado para fornecedores de comércio eletrônico, especialistas em mídia e outros. (Ele até foi usado para alimentar um Site de cartazes personalizados da Barbie.) O TechCrunch agora entende que a startup está em processo de fechamento de uma rodada de financiamento.

Várias fontes dizem que a startup está levantando entre US$ 50 milhões e US$ 60 milhões em uma avaliação pré-monetária entre US$ 500 milhões e US$ 600 milhões. Em um mercado onde a IA está em alta, mas o financiamento em geral continua muito limitado, o PhotoRoom tem chamado a atenção – e parece que faz com que as pessoas abram talões de cheques.

Não está claro quem é a lista completa de investidores. Uma fonte disse que Balderton, que liderou a rodada anterior da startup, também lidera esta rodada. Outros disseram que outros financiadores anteriores também participavam junto com novos investidores. “Eles estão escolhendo entre diferentes termos de compromisso”, disse uma fonte.

Além de Balderton, os patrocinadores existentes incluem Adjacent, Kima Ventures, FJ Labs, Meta, Y Combinator (onde foi membro da coorte do verão de 2020, seu primeiro lote remoto após a Covid-19) e vários anjos como como Yann LeCun, Zehan Wang (ex-Magic Pony e Twitter), executivos de Hugging Face e Disney+ e muitos mais. PhotoRoom terá arrecadado US$ 70-80 milhões ao todo se esta rodada terminar com esses números.

PhotoRoom e Matthieu Rouif, o CEO que cofundou o PhotoRoom com o CTO Eliot Andres, se recusaram a comentar quaisquer questões relacionadas ao financiamento. Balderton não respondeu aos pedidos de comentários para esta história. Outros pediram para permanecer não atribuídos.

Paris, onde a PhotoRoom está sediada, tornou-se uma cidade-chave para o desenvolvimento da IA.

Além de uma onda de outras startups menores, a Meta possui um grande laboratório de IA liderado por Yann LeCun; Hugging Face, agora com sede em Nova York, começou em Paris; e a Mistral AI, construindo ambiciosamente grandes modelos de linguagem fundamentais que deseja manter de código aberto, está agora avaliado em US$ 2 bilhões.

A ascensão do PhotoRoom também segue outras correntes que estão varrendo o mundo da tecnologia no momento, que transcendem a moda atual em torno da IA.

Ao longo dos anos, a câmera tornou-se facilmente o recurso mais importante dos smartphones, sem dúvida mais significativo do que os próprios recursos básicos do telefone. No entanto, a maior parte da riqueza dessa tendência recaiu sobre os aplicativos de consumo e seus ecossistemas. PhotoRoom se destaca em parte por seu posicionamento primário, pelo menos por enquanto, como ferramenta B2B.

No início, o PhotoRoom encontrou força com uma longa cauda de pequenas empresas, fornecedores de comércio eletrônico e revendedores que procuravam um software de edição de fotos que fosse rápido, fácil de usar e econômico, mas que ainda produzisse resultados de alta qualidade em imagens individuais ou em lotes delas. : os usuários podem recortar imagens dos planos de fundo e aplicar outros efeitos, alguns dos quais podem ser solicitados e gerados por comandos de palavras. Os clientes usam essas imagens em listagens de vendas online em plataformas como Depop, eBay e Poshmark.

Mas, por meio de sua API, o PhotoRoom também encontrou público entre um conjunto de clientes maiores. A Warner Bros usou a API para criar uma campanha de marketing social para o Barbie filme neste verão: os fãs puderam recortar suas próprias imagens e inseri-las em seus próprios pôsteres personalizados da Barbie. A ferramenta e os pôsteres resultantes foram compartilhados mais de 1 milhão de vezes, PhotoRoom disse.

Além da Warner Brothers, a Netflix e a startup de entrega de comida online Wolt, entre outras, estão usando suas ferramentas para um conjunto mais amplo de casos de uso.

Também construiu credibilidade entre seus pares na comunidade tecnológica.

Até agora, o PhotoRoom vem construindo sua plataforma com base em seus próprios modelos de visão, treinados em seus próprios dados – uma forma de garantir um melhor controle sobre essas imagens e evitar problemas de direitos autorais no futuro. Ele usa ferramentas como Dust para combiná-las com LLMs de terceiros para construir novas funcionalidades. No ano passado, por exemplo, o empresa usou GPT-4 para aprimorar seu recurso de “planos de fundo instantâneos” com sugestões de cenas que podem ser geradas com prompts de palavras. A empresa continua a construir, acrescentando uma recurso de sombra aprimorado à sua API na semana passada.

O que também é importante (especialmente neste momento) é que, além do conjunto de recursos em expansão, o foco B2B do PhotoRoom ajudou-o a ancorar o seu crescimento em torno de um modelo de negócios gerador de receitas.

O produto tem um nível freemium na forma de um conjunto limitado de recursos que pode ser usado em um número limitado de imagens sem nenhum custo. Mas também existem diferentes níveis de preços que variam de acordo com o país (no Reino Unido, o nível Pro básico em dispositivos móveis custa £ 3,99/semana ou £ 69,99 anualmente). Também existem taxas separadas para usuários da web, clientes do Shopify, usuários de grandes empresas e para sua API.

Somando tudo isso, desde sua última rodada em 2022, quando arrecadou US$ 19 milhõesPhotoRoom está explodindo.

No principal mercado dos EUA, de acordo com Números de dados.ai, seu aplicativo iOS está atualmente em terceiro lugar entre todos os aplicativos gráficos e de design, e está confortavelmente entre os 10 primeiros nos últimos três meses, às vezes em primeiro lugar. Atualmente no Android é o aplicativo de fotografia número um nos EUA

Web semelhante estima o número de visitantes mensais da web em pouco mais de 27 milhões em dezembro de 2023, com números aumentando nos três meses anteriores em mais de 18%; mas isso é apenas uma pequena parte de sua base: quase 90% do tráfego e do uso do aplicativo vem do aplicativo móvel.

A empresa disse ao TechCrunch em dezembro que nos três anos desde o lançamento, alcançou mais de 100 milhões de downloads de seus aplicativos e estava no caminho certo para um ARR de US$ 50 milhões.

Também tem havido um grande burburinho em torno da IA ​​generativa entre os próprios investidores em busca do próximo grande sucesso.

Em setembro do ano passado, na esteira do aumento de interesse na geração de IA após o ChatGPT, a parceira consumidora da Andreessen Horowitz, Olivia Moore, publicou algumas pesquisas executando os números para aplicativos populares de IA generativa.

O relatório classificou o PhotoRoom como o sexto produto de IA generativa mais popular. Embora o ChatGPT fosse, sem surpresa, de longe o produto de geração de IA mais popular de todos, a principal conclusão era que o espaço ainda era muito jovem. A maioria das categorias de aplicativos, escreveu ela, ainda está em disputa; e dentro da área popular de ferramentas baseadas em imagens de IA, aplicativos como o PhotoRoom, em sua opinião, têm chance de sucesso.

“Produtos desenvolvidos especificamente para casos de uso ou fluxos de trabalho específicos estão crescendo junto com ferramentas mais generalistas e mostrando sinais de que também podem se tornar empresas de sucesso”, escreveu Moore.

Uma porta-voz da PhotoRoom apontou especificamente para TC a pesquisa da a16z quando contatada para comentar, embora ela tenha se recusado a dizer se a A16Z é um dos investidores da empresa. Entramos em contato com a16z para perguntar também e atualizaremos esta história à medida que aprendermos mais.



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