Posts Recentes:

Mulheres na IA: Krystal Kauffman, pesquisadora do Distributed AI Research Institute

Para dar às mulheres acadêmicas e outras pessoas...

Adobe adiciona novos recursos de AI Assistant aos aplicativos Acrobat e Reader PDF

A Adobe está levando a experiência de uso...

Alterar o assistente padrão no Android desabilita o Circle to Search

O Google lançou o recurso Circle to Search...

Este aplicativo permite que restaurantes e cafeterias cobrem pelo uso do banheiro


Graças às proibições de banheiros pagos que remontam à década de 1970, as pessoas nos EUA se acostumaram a desfrutar de acesso gratuito a banheiros públicos em praticamente qualquer lugar que suas viagens os levem. Dependendo da cidade, no entanto, os banheiros de uso gratuito não são necessariamente abundantes – ou bem conservados, nesse caso.

Em vez do impulso político dos Estados Unidos para construir mais – e melhores – casas de banho públicas, empreendedores e empreendedores empreendedores tentaram resolver o problema de várias maneiras. Além dos mapas que rastreiam a localização dos banheiros públicos, startups como a Throne estão implantando banheiros portáteis de alta tecnologia, autolimpantes e independentes, que podem ser reservados por meio de um aplicativo móvel.

Mas que tal abrir os muitos banheiros de propriedade empresarial que já existem?

Um novo empreendimento lançado na CES 2024, Rubor, quer fazer exatamente isso – alugar banheiros para clientes em cafés, restaurantes, hotéis e outras áreas de tráfego intenso. Elle Szabo, formada em ciência da computação pela USC, fundou a Flush após experiências frustrantes ao tentar encontrar banheiros públicos enquanto tomava um medicamento diurético.

“Nunca esquecerei o dia em que saí para um grande jantar e todos nós entramos no carro para passear em Pasadena, onde eu sabia que não haveria banheiros abertos”, disse Szabo ao TechCrunch em uma entrevista por e-mail. “Estávamos dirigindo há alguns minutos quando tive que forçar o carro a parar no prédio mais próximo – que neste caso era um hospital! Se tomar este medicamento era um problema para mim, eu me perguntava para quantas outras pessoas isso era um problema.”

Flush é basicamente um mercado de dupla face para banheiros. Os proprietários de empresas podem alugar seus banheiros, com preço máximo de US$ 10, e os usuários podem encontrar e reservar banheiros disponíveis por meio do aplicativo baseado na web do Flush. Flush planeja aceitar – mas atualmente não está aceitando – uma redução nas reservas.

Para combater os hóspedes que sujam o banheiro, o Flush possui um sistema de classificação integrado, que os fornecedores veem quando aprovam uma reserva de banheiro. (Espera-se que existam medidas para prevenir abusos; Szabo não disse.) Flush também está a explorar alguma forma de seguro para compensar as empresas em caso de danos causados ​​pelos hóspedes, por exemplo, um grande problema de canalização.

Rubor

Créditos da imagem: Rubor

“Ao usar o Flush, uma cafeteria pode criar um fluxo de receita adicional sem aumentar as despesas gerais”, disse Szabo. “Além do fluxo de receita adicional, o Flush oferece um meio exclusivo para atrair novos clientes sem qualquer marketing extra.”

Szabo está bastante entusiasmado com a ideia, proclamando que Flush poderá algum dia “consertar a distribuição de banheiros para as pessoas”. Mas, além de comprar café como cortesia, não estou convencido de que uma pessoa comum aceitaria pagar US$ 5 para usar o banheiro, mesmo em caso de emergência.

Falando como alguém que não cresceu num país onde pagar pelo banheiro é a norma, seria um ajuste mental difícil de fazer. Até os europeus poderão hesitar – as casas de banho pagas em países como a Itália tendem a ser muito mais baratas (cerca de um euro ou mais) do que o que Flush está actualmente a pedir.

Agora, para ser justo, existem algumas situações – digamos, uma troca de fralda – em que eu poderia imaginar um cliente sendo capaz de justificar os honorários do Flush, especialmente se não houver outras opções viáveis ​​nas proximidades. E Szabo prevê que as empresas criem entradas exclusivas para Flush que permitam aos clientes evitar filas e cobrir despesas (imagine um bar ou clube movimentado), o que reconhecidamente tem algum apelo.

Mas a ideia de alugar um banheiro já foi tentada antes – e não obteve exatamente um grande sucesso.

A Good2Go, assim como a Flush, já fez parceria com empresas locais para alugar seus banheiros, cobrando uma taxa de assinatura que dividia com os proprietários. Apesar de garantir os primeiros clientes de alto perfil, como Peet's Coffee, e levantar uma rodada de financiamento inicial de US$ 7 milhões, a Good2Go – que também costumava trabalhar com empresas para renovar banheiros – acabou se voltando para a venda de tecnologia geral de controle de acesso de portas depois de não conseguir fazer a economia funcionar.

Restspace, outro serviço de aluguel de banheiros, ainda está vivo e funcionando. Mas cobra por minuto (por exemplo, US$ 15 por 15 minutos), um modelo de negócios potencialmente mais lucrativo que o da Flush.

Mesmo que o Flush, que está sendo lançado em Pittsburgh, onde Szabo está baseado, se concretize, acho que acabaria se tornando difícil para as empresas lidar com a logística de descobrir quem comprou acesso a qual banheiro – e qual cliente será o próximo em fila. Flush está considerando comprar fechaduras inteligentes para permitir o autoatendimento dos usuários, mas Szabo ainda não se comprometeu com essa ideia.

O elefante na sala são os danos que plataformas como o Flush podem causar àqueles que não podem pagar a taxa.

Rubor

Créditos da imagem: Rubor

Alguns podem argumentar que cabe aos governos, e não às empresas, construir e manter mais banheiros públicos – e este escritor não discorda. Mas dado que não parece haver muito apetite para esse tipo de gastos em infra-estruturas, as casas de banho privadas tornaram-se um recurso vital para populações sem-abrigo que, de outra forma, seriam forçadas a urinar ou defecar na rua.

Szabo não vê as coisas dessa forma, no entanto.

“Os sem-abrigo são um problema crescente e alguns prestadores temem que um sem-abrigo possa destruir ou sujar a casa de banho”, disse ela. “O Flush oferece uma maneira de acessar e fornecer acesso a um banheiro limpo e confiável… O Airbnb teve tanto sucesso porque fornece algo que todos nós precisamos – um teto sobre nossas cabeças – e o Flush está fazendo o mesmo com os banheiros.”

Flush, que Szabo está executando e codificando sozinha, está atualmente inicializado. Está em processo de contratação de empresas e captação de investidores (daí o tour de mídia na CES) e planeja contratar um funcionário este ano.

Leia mais sobre a CES 2024 no TechCrunch

Últimas

Assine

spot_img

Veja Também

Mulheres na IA: Krystal Kauffman, pesquisadora do Distributed AI Research Institute

Para dar às mulheres acadêmicas e outras pessoas...

Adobe adiciona novos recursos de AI Assistant aos aplicativos Acrobat e Reader PDF

A Adobe está levando a experiência de uso...

Alterar o assistente padrão no Android desabilita o Circle to Search

O Google lançou o recurso Circle to Search...

Navigating The SEO Career Landscape: Degrees, Myths, And Realities

In the dynamic realm of search engine optimization...
spot_img

Mulheres na IA: Krystal Kauffman, pesquisadora do Distributed AI Research Institute

Para dar às mulheres acadêmicas e outras pessoas focadas em IA o merecido - e devido - tempo de destaque, o TechCrunch está...

Adobe adiciona novos recursos de AI Assistant aos aplicativos Acrobat e Reader PDF

A Adobe está levando a experiência de uso dos aplicativos Acrobat e Reader PDF para um novo patamar ao incorporar recursos avançados de...

Alterar o assistente padrão no Android desabilita o Circle to Search

O Google lançou o recurso Circle to Search no início do ano como um novo recurso de IA para o Android.Embora esteja...