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Duas das maiores plataformas de comércio eletrónico B2B de África, MaxAB e Wasoko, em negociações de fusão


Startup egípcia de comércio eletrônico B2B Máx AB e Wasoko, um player de comércio eletrônico com sede no Quênia e operações na Tanzânia, Ruanda, Uganda e Zâmbia, estão em negociações para fundir operações, o TechCrunch aprendeu exclusivamente com várias fontes. O TechCrunch não conseguiu estabelecer os termos do acordo. Fontes dizem que as negociações ainda estão em andamento e o acordo não foi finalizado.

As conversações sobre a fusão ocorrem num momento em que as empresas de comércio eletrónico B2B em África continuam a reduzir as operações devido à escassez de financiamento. A Wasoko não foi excepção: conduziu recentemente a sua maior ronda de despedimentos, que afectou a maioria dos seus funcionários no Quénia, incluindo alguns dos executivos da empresa. No início do ano, deixou os mercados do Senegal e da Costa do Marfim e fechou centros, incluindo o de Mombaça, no Quénia, num esforço de rentabilidade.

A MaxAB, por outro lado, enfrentou os seus próprios desafios financeiros e procurava activamente uma estratégia de sobrevivência à medida que as suas reservas de caixa se esgotavam. Fontes dizem que MaxAB e Wasoko estavam explorando ativamente fusões com outras plataformas de comércio eletrônico. No entanto, dados os seus investidores partilhados, a decisão de se tornarem sócios parecia mais lógica dadas as circunstâncias.

Enquanto isso, outras empresas de comércio eletrônico B2B que reduziram suas operações devido à crise de caixa e às novas realidades de financiamento incluem Cópia Globalque demitiu 700 funcionários e saiu de Uganda. TwigaO impulso da empresa por uma “organização enxuta, ágil e econômica” fez com que a empresa dispensasse sua equipe de vendas para agentes independentes e eliminasse a entrega interna, que afetava mais de 300 funcionários. Força de mercado também passou por um período tumultuado, levando-o a sair de todos os mercados, exceto um. No início do ano, Alerzo também reduziu as operações, o que afetou mais de 15% dos colaboradores.

Nossas fontes afirmam que embora Wasoko fechou uma rodada de US$ 125 milhões no ano passado, o financiamento deveria ser liberado à medida que atingisse os marcos estabelecidos. O TechCrunch descobriu que a empresa havia recebido apenas US$ 30 milhões quando as negociações de fusão, supostamente lideradas por investidores, começaram. A empresa refuta esta afirmação, dizendo que recebeu US$ 113 milhões, acrescentando que “não havia nenhum sistema de marcos para a liberação de fundos”. Wasoko levantou a rodada da Série B de investidores institucionais como Tiger Global e Avenir com uma avaliação pós-dinheiro de US$ 625 milhões.

Como Wasoko, Máx ABa plataforma de distribuição e comércio eletrônico B2B de alimentos e mercearias que atende uma rede de varejistas tradicionais em todo o Egito e Marrocos, arrecadou mais de US$ 100 milhões (incluindo US$ 55 milhões de Série A e US$ 40 milhões pré-Série B no ano passado da DisruptAD, BII e Silverlake. De acordo com algumas fontes, a empresa estava em negociações com investidores existentes para levantar uma rodada ponte este ano.

A MaxAB é supostamente o player mais significativo no mercado de varejo e comércio eletrônico B2B do Egito e do Norte da África (é adquirido WaystoCap apoiado pela YC para sua expansão no Marrocos e Capitão, que deveria representar uma ameaça, foi encerrado no ano passado). O mesmo pode ser dito de Wasoko na África Oriental.

No ano passado, a perspectiva de uma fusão entre a MaxAB e a Wasoko, ambas empresas com muitos activos, parecia improvável. Nas discussões com ambos os CEOs, Belal El-Megharbel da MaxAB e Daniel Yu da Wasoko, no ano passado, não houve indicação de que estivessem considerando qualquer fusão. O plano pós-pré-Série B da MaxAB concentrou-se em alavancar sua rede e relacionamentos com fornecedores locais e multinacionais, visando distribuição total em Marrocos e expansão na Arábia Saudita até o final do ano. Entretanto, Wasoko pretendia explorar a expansão da África Ocidental e alargar a sua oferta de produtos para incluir sistemas comerciais de ponto de venda, pagamentos de contas e comércio social.

Embora a MaxAB não tenha sido lançada oficialmente na Arábia Saudita de acordo com as informações mais recentes em seu site, fontes afirmam que a startup iniciou operações no país. Por outro lado, a Wasoko saiu da Costa do Marfim e do Senegal, os mercados da África Ocidental onde entrou inicialmente, para complementar as suas operações principais nos mercados da África Oriental – Quénia, Tanzânia, Uganda e Ruanda. No entanto, apesar de ter saído da África Ocidental, a empresa de comércio eletrónico B2B, com sete anos de existência, expandiu o seu alcance para incluir a Zâmbia e a República Democrática do Congo.

No mês passado, Yu disse ao TechCrunch que as receitas mensais cresceram mais de 30% desde o início de 2023. Ele disse que “vários mercados alcançaram lucratividade durante este período e Wasoko prevê um forte crescimento contínuo enquanto continua a explorar e experimentar oportunidades para expandir nosso serviços em toda a África.”

Desde o lançamento, MaxAB, em um TechCrunch entrevista em outubro passado, disse que conectou fornecedores com mais de 150.000 varejistas tradicionais exclusivos nesta cadeia de abastecimento de alimentos e mercearias no Egito e em Casablanca. Entretanto, a Wasoko afirma servir mais de 200.000 retalhistas informais nos seus seis mercados. Ambas as empresas também oferecem produtos de financiamento aos comerciantes que atendem; MaxAB's é uma agregação de contas produto, enquanto Wasoko fornece um produto BNPL, semelhante ao que muitas plataformas africanas de comércio eletrônico B2B têm oferecido comumente ao longo dos anos.

Atualizado para refletir que Wasoko refuta a alegação de que recebeu apenas US$ 30 milhões dos US$ 125 milhões arrecadados.

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