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BotBuilt quer reduzir o custo de construção de casas com robôs


As casas não estão ficando mais baratas – ou necessariamente mais fáceis de proteger.

Este ano, a renda familiar média dos compradores de casas saltou para US$ 107 mil, ante US$ 88 mil no ano passado. de acordo com à Associação Nacional de Corretores de Imóveis. O volume de casas à venda nos EUA atingiu um gravar um baixoentretanto – e não mostra sinais de recuperação.

Agora, pode-se argumentar que o aumento do preço e a diminuição inter-relacionada da oferta de casas são tendências positivas, na verdade, porque poderiam empurrar as famílias para alternativas mais ecológicas e sustentáveis. Estudos mostrar que os subúrbios unifamiliares contribuem com emissões significativas de gases de efeito estufa, enquanto desanimador novas habitações acessíveis.

Mas startups como BotBuilt defendem que os potenciais compradores de casas também podem ter o seu bolo e comê-lo, adoptando a tecnologia para reduzir o custo – e mitigar os impactos negativos – da construção de casas.

BotBuilt é ideia de Brent Wadas, Colin Devine e do engenheiro robótico Barrett Ames. Fundada em 2020, a empresa pretende criar um sistema robótico que possa captar uma planta de construção, traduzir essa planta numa série de comandos de máquina e enviar esses comandos para o referido sistema.

O que inspirou os cofundadores a abordar a construção de casas? Experiência pessoal, segundo Ames. Enquanto estudante de pós-graduação na Duke, Ames e sua esposa compraram um apartamento perto do campus da faculdade e recrutaram amigos e familiares para ajudar a reformar a casa. Ao longo da remodelação, Ames diz que aprendeu muito sobre os desafios – e padrões – da construção.

“O setor imobiliário enfrenta uma enorme escassez de moradias e os construtores sabem que precisam continuar a construir o máximo de casas possível para compensar anos de subconstrução”, disse Ames ao TechCrunch em entrevista por e-mail. “Devido ao aumento das taxas de juro, muitas pessoas não querem sair das suas casas atuais e das taxas associadas, aumentando ainda mais a procura por novas habitações.”

Agora, o sistema idealizado pelo BotBuilt não constrói casas do zero. Em vez disso, concentra-se em uma parte específica do “fluxo” de construção residencial: a estrutura da construção.

A robótica do BotBuilt reúne painéis para paredes, treliças de piso e treliças de telhado, vários dos principais componentes da estrutura das casas. O sistema da empresa, que aparentemente custa cerca de US$ 1 por hora para funcionar, pode ser reprogramado para construir designs de estruturas “inteiramente” diferentes para residências de forma relativamente rápida, diz Ames.

BotBuilt

Créditos da imagem: BotBuilt

“A flexibilidade dos nossos sistemas robóticos é a nossa… grande vantagem”, disse Ames. “As tentativas anteriores de usar robôs para inovar na construção dependiam em grande parte da automação rígida, o que significa que os robôs são programados para realizar a mesma tarefa continuamente. Essa abordagem funciona bem para tarefas repetitivas, como construir carros, mas não é adequada para a indústria da construção, onde há uma enorme variedade de projetos.”

Ao automatizar a etapa de enquadramento, é a teoria de Ames que o ritmo de construção de casas pode ser drasticamente acelerado e, ao mesmo tempo, reduzir custos.

Normalmente, a estrutura da casa custos US$ 7 a US$ 16 por pé quadrado, o que inclui US$ 4 a US$ 10 em custos de mão de obra de enquadramento. O enquadramento leva cerca de um mês, na melhor das hipóteses, mas fatores como o mau tempo podem atrasar as coisas – assim como a escassez de mão de obra. De acordo com de acordo com a Associação Nacional de Construtores de Casas, mais de 55% das construtoras unifamiliares relataram uma escassez de mão de obra qualificada em todos os setores de construção residencial, incluindo construtores, em 2021.

BotBuilt fornece serviços principalmente para construtoras residenciais. Ela não vende o sistema de construção de estruturas em si, mas opera fábricas equipadas com robôs para produzir estruturas para clientes de construção residencial.

“O momento da estrutura impacta todos os outros setores envolvidos no processo de construção e pode aumentar ou diminuir o orçamento do desenvolvedor”, disse Ames. “A grande maioria dos… componentes de estrutura são construídos por pessoas que usam métodos manuais… O BotBuilt capacita os construtores, ajudando-os a aumentar o volume e margem aproveitando mão de obra robótica abundante, de alta qualidade e acessível.”

Ames reconhece que o BotBuilt tem rivais no espaço de construção residencial robótica, como Randek, Weinmann e Casa do Design. Outros incluem Era do Diamante e Casas poderosassendo que ambos criaram sistemas que podem imprimir e montar componentes como interiores de casas e estruturas de telhados.

O BotBuilt teve um início tranquilo, com apenas nove casas construídas até agora e uma receita oscilando em torno de US$ 75.000. Mas Ames afirma que o ritmo aumentará em 2024; o plano é começar a transportar treliças construídas por sua robótica enquanto amplia as operações gerais da BotBuilt, diz ele.

“As plantas manuais de painéis de parede e treliças operam com margens brutas de 30-40%, portanto, nosso nível de automação nos permitirá ser significativamente mais alto do que isso e ainda proporcionar economias de custos significativas aos construtores”, diz Ames. (Ele estima que a BotBuilt gera cerca de US$ 15.000 em receita por casa de painéis de parede construídos.) “Já temos dez construtores com mais de 2.000 casas e unidades de apartamentos em nosso pipeline para construir, e vamos construí-los o mais rápido que pudermos com nosso projeto inicial. duas fábricas.”

Para ajudar a expandir a empresa, a BotBuilt arrecadou US$ 12,4 milhões em uma rodada de financiamento inicial; investidores anteriores incluem Ambassador Supply, Y Combinator, Owens Corning e Shadow Ventures. Parte da parcela, que avalia a BotBuilt em US$ 35 milhões após o pagamento, será destinada ao crescimento da equipe da empresa com sede em Durham, Carolina do Norte, de 13 para cerca de 20 pessoas, diz Ames.

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