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Autodesk adquire Wonder Dynamics, startup VFX com tecnologia de IA


A Autodesk – gigante das ferramentas 3D – adquiriu a Wonder Dynamics, uma startup que permite aos criadores criar personagens complexos e efeitos visuais de forma rápida e fácil usando análise de imagens com tecnologia de IA. As duas empresas trabalham juntas há anos, mas hoje estão oficializando isso.

A Wonder Dynamics, fundada pelo artista VFX Nikola Todorovic e pelo ator Tye Sheridan, basicamente tornou a adição de personagens CG capturados por movimento às filmagens tão simples quanto arrastar um ícone para um ator.

Mas o Wonder Studio, como é chamada sua principal ferramenta, nunca foi um brinquedo, mesmo que pudesse ser usado como tal. Com anos de experiência na indústria cinematográfica, os cofundadores deixaram claro desde o início que se tratava de uma ferramenta para profissionais, fornecendo todo o mocap, animação e máscara que o pessoal de efeitos visuais precisa para realizar seu trabalho.

Eles tiveram o cuidado de dizer então – e durante as greves dos roteiristas e atores – que o objetivo era capacitar os criativos, e não substituí-los.

O TechCrunch cobriu a estreia da empresa em 2021, quando eles ainda estavam em modo furtivo depois de arrecadar uma rodada inicial de US$ 2,5 milhões. Eles arrecadaram US$ 10 milhões adicionais no final daquele ano e eventualmente desenvolveram o Wonder Studio em uma plataforma baseada na web totalmente hospedada na nuvem.

Como fornecedora do Maya, uma das ferramentas mais poderosas e duradouras em trabalho 3D e produção de mídia, a Autodesk naturalmente tomou conhecimento.

wonder 4up
Foto final, dados mocap, máscara e ambiente 3D gerados pelo Wonder Studio.
Créditos da imagem: Maravilha Dinâmica

“Fizemos uma integração com o Maya no ano passado, um plug-in, para que você possa agilizar esse processo no estúdio de personagens. É o software líder do setor há décadas, por isso queríamos torná-lo mais fácil para esses usuários. Começamos a conversar com eles e uma coisa levou à outra”, disse Todorovic ao TechCrunch.

“Temos tentado unir o antigo com o novo, tornando as coisas possíveis nos canais que os artistas já utilizam, e esta parceria é o exemplo perfeito disso”, acrescentou Sheridan. Não que a Autodesk seja “velha”, ambos esclareceram rapidamente (embora poucos a considerem jovem).

As questões adjacentes à IA nos meios de comunicação, desde o cinema aos anúncios publicitários e à música, decorrem do que os dois consideram uma concepção errada tanto da tecnologia como da arte.

“Há novas ferramentas e novas ondas de IA chegando, mas acho que muitos deles subestimam o que os artistas precisam fazer e o quanto eles trabalham”, disse Todorovic. “Nós sabemos – viemos deste espaço. Tye e eu somos artistas; fizemos isso para permitir que os artistas fizessem coisas que não podiam fazer antes. Porque não queremos ver um futuro onde o artista não esteja envolvido, não seja questionado – isso, para mim, não é fazer cinema. A Autodesk entende profundamente que este é um processo colaborativo e iterativo.”

“As pessoas têm esta ideia conclusiva de que vamos começar a fazer filmes com IA, mas penso que as pessoas que tiram estas conclusões não compreendem realmente bem a indústria, ou não compreendem as limitações destas ferramentas”, disse Sheridan. . “Usá-los como uma parte suplementar do processo é fundamental – aprender o que é viável, onde e como preencher a lacuna.”

Ambos os fundadores irão para a Autodesk junto com toda a equipe; Todorovic disse que não espera nenhuma mudança no curto prazo e que qualquer mudança que apareça só deverá ser positiva para os usuários. “Essa é a questão das startups: você tem que escolher o que fazer, que caminho seguir”, devido à falta de recursos. A aquisição da Autodesk deverá permitir-lhes acelerar e expandir-se, embora se tenham recusado a propor quaisquer direcções específicas.

Outros pedidos de detalhes, como os termos do acordo, foram educadamente anulados. Perguntei à Autodesk sobre a aquisição e Diana Colella, vice-presidente executiva de soluções de entretenimento e mídia, enfatizou que a empresa se encaixa perfeitamente na estratégia existente.

“A Autodesk trabalha em tecnologias de IA há mais de uma década e já introduzimos várias ferramentas de IA em nossos produtos atuais de M&A”, escreveu ela por e-mail. “No entanto, ainda não estávamos trabalhando em nada que fizesse exatamente o que eles fazem, então o trabalho deles é altamente complementar ao trabalho de IA que já estamos fazendo.”

Quanto ao futuro imediato, “Nosso foco imediato é a continuidade”, disse Colella. Não espere grandes mudanças, como mudar para uma nova conta ou uma reformulação total da marca. Claro, se você é fã do Wonder Studio, provavelmente já usa o Maya.

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