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As demissões do Spotify acabam com uma enciclopédia musical e os fãs estão chateados


Em um brutal No dia de dezembro, 17% dos funcionários do Spotify descobriram que haviam sido demitidos na terceira rodada de cortes de empregos da empresa no ano passado. Não muito tempo depois, os fãs de música de todo o mundo perceberam que o site cult favorito Every Noise at Once (EveryNoise), uma mina de ouro enciclopédica para a descoberta de música, havia parado de funcionar.

Esses dois eventos não foram desconectados. O alquimista de dados do Spotify, Glenn McDonald, que criou o EveryNoise, foi um dos 1.500 funcionários demitidos naquele dia, mas sua demissão teve implicações mais amplas; agora que McDonald não tem acesso aos dados internos do Spotify, ele não pode mais manter o EveryNoise, que se tornou um recurso fundamental para os fãs de música mais obsessivos acompanharem novos lançamentos e aprenderem mais sobre os sons que amam.

“O projeto é entender as comunidades de escuta que existem no mundo, descobrir como são chamadas, quais artistas estão nelas e quais são seus públicos”, disse McDonald ao TechCrunch. “O objetivo é usar a matemática sempre que possível para encontrar coisas reais que existem nos padrões de audição. Então penso nisso como uma tentativa de ajudar a auto-organização da música global.”

Se você trabalha em uma grande empresa de tecnologia e for demitido, provavelmente não esperará que os clientes da empresa escrevam nove páginas de reclamações em um fórum da comunidade, contando ao seu antigo empregador o quanto eles erraram ao demiti-lo. Nem você esperaria uma enxurrada de tópicos do Reddit e tuítes questionando como você poderia conseguir o machado. Mas foi assim que os fãs reagiram quando souberam do destino do McDonald's.

“Eu sei que sem Glenn, sofremos uma enorme perda permanente, mas se o Spotify não fizer algo para salvar o que puder, terei prazer em descartá-lo como uma pilha de lixo quente”, escreveu um fã na comunidade do Spotify. fórum. “Estarei de olho em Glenn e onde ele vai parar; provavelmente, será um serviço que realmente se preocupa com a música e seus superusuários (e seus funcionários!).”

Outro fã acrescentou: “O Spotify não tem o problema do Netflix de diminuir o conteúdo. O Spotify possui um catálogo insondavelmente grande de músicas e melhores metadados sobre essas músicas do que qualquer organização no planeta já foi capaz de reunir, e Everynoise foi uma tentativa honesta e altamente bem-sucedida de tornar essa música autodescobrível para aqueles dispostos a se esforce.”

E, para citar uma reclamação mais concisa: “Everynoise era minha Biblioteca de Alexandria, e você a está queimando por dentro. Pare com isso.”

McDonald criou o EveryNoise enquanto trabalhava na The Echo Nest, uma empresa de inteligência musical, que o Spotify adquiriu em 2013. O site hospeda um mapa de mais de 6.000 gêneros musicais, nos quais você pode clicar para ouvir amostras de música de qualquer gênero, do black metal pagão ao black metal pagão. Rockabilly australiano. De acordo com dados da Similarweb, EveryNoise teve uma média de 633.227 visitas mensais na web em 2023.

Quando ele se deparava com um gênero que não tinha nome, ele geralmente tentava nomeá-lo da forma mais direta possível – algo como trap búlgaro ou pós-punk italiano.

“Sempre pensei que isso fosse parte do que é interessante falar sobre música em geral – o vocabulário compartilhado que usamos para falar sobre música”, disse McDonald.

Mas ocasionalmente ele tomava alguma liberdade criativa. Um de seus nomes de gênero favoritos é “escape room”, que alimentou alguns memes quando apareceu no Spotify Wrapped de vários usuários depois que ele o adicionou em 2020.

“Isso foi adicionado no processo de tentar entender como se organiza a escuta das pessoas, e pude ver esse aglomerado de artistas que era o Lizzo, e tudo ao redor do Lizzo em todas as direções. Não consegui pensar em nenhum nome descritivo para isso, mas era uma espécie de fuga das origens da música trap, e foi mais ou menos na época em que as salas de fuga estavam começando a ficar grandes, então pensei, vamos chamar de 'escape quarto'”, disse ele. “Foi ótimo ver as pessoas reclamando, tipo, 'O que diabos é escape room?', e depois encontrar 'The Sound of Escape Room' no Spotify e dizer, 'Oh, esses são todos os artistas que eu gosto.'”

Quando o Spotify comprou o The Echo Nest, os dados que McDonald coletou e hospedou no EveryNoise se tornaram a base do sistema de gênero do Spotify. O banco de dados do McDonald's alimenta o recurso “Fãs também gostam”, que aparece na página de cada artista; além disso, o recurso “Daily Mix” personalizado do Spotify surgiu de um projeto que McDonald fez no The Echo Nest.

“O projeto de gênero se tornou o sistema de gênero do Spotify”, explicou McDonald. “É a minha visualização de um conjunto de dados que originalmente era do Echo Nest, que agora é do Spotify, e no qual trabalhei e fui o curador principal, e para o qual escrevi todos os algoritmos e ferramentas. Eu não fui a única pessoa trabalhando para adicionar gêneros a ele. Muitas pessoas contribuíram ao longo dos anos para construir a estrutura de dados que alimenta algumas coisas no Spotify.”

Mesmo que um recurso não esteja diretamente vinculado ao EveryNoise, a categorização meticulosa do projeto de cada gênero significa que as impressões digitais do McDonald's estão em dezenas de recursos do Spotify, mesmo aqueles nos quais ele realmente não trabalhou. O mapa meticuloso e em constante expansão de gêneros musicais fornece os dados que informam produtos como o viral Daylist ou muitas das estatísticas do Spotify Wrapped que os fãs compartilham como um incêndio.

McDonald contribuiu para uma série de recursos do Spotify Wrapped ao longo dos anos, como Soundtowns, principais gêneros, personalidades auditivas e um recurso semelhante ao Tarot. Soundtowns, que mostra aos usuários qual localização geográfica compartilha mais de perto seu gosto musical, foi uma das histórias mais virais do Wrapped deste ano.

“Soundtowns foi especificamente uma ideia que tive internamente, e as pessoas a pegaram e disseram que queríamos fazê-la, e eu ajudei os caras que estavam fazendo aquela história específica para garantir que fosse um sucesso”, disse McDonald ao TechCrunch. “São coisas que fazemos porque gostamos de música e queremos que as pessoas tenham essas experiências.”

Mas foi poucos dias depois do lançamento de Wrapped que o Spotify fez demissões tão surpreendentes.

“Pessoas como eu, que trabalharam em Wrapped e depois foram demitidas, tiveram meia semana para aproveitar o trabalho – fizemos o que é mais viral novamente na internet”, disse McDonald. “O momento das demissões e do Wrapped foi simplesmente triste. Recebi meus ganhos por ter contribuído para o Wrapped depois que fui demitido.”

EveryNoise talvez fosse mais popular por seu recurso Novos Lançamentos, que permitia aos fãs navegar facilmente por novas músicas filtradas por gênero – isso pode parecer algo que o Spotify teria, mas não é.

“Usei Everynoise constantemente, não apenas para descobrir novos gêneros, mas também para encontrar novos lançamentos em gêneros que já me interessavam”, escreveu um fã no mesmo fórum da comunidade. “O Spotify carece gravemente de recursos que suportem a descoberta natural e guiada pelo usuário e usei este site para ajudar a superar o fracasso do Spotify.”

O Spotify tem uma API para desenvolvedores, mas não é tão abrangente quanto os dados internos que McDonald usou como funcionário do Spotify. Portanto, embora os desenvolvedores possam obter lançamentos individuais por meio da API, não há como criar uma lista completa de novos lançamentos populares ou de novos lançamentos por gênero.

“A coisa dos novos lançamentos… Poderia ser revivida se o Spotify pudesse fazer algo que tornasse isso possível”, disse McDonald. “Ainda sinto que é meio bobo não poder mais trabalhar lá. Eu ainda me importo com o problema. E se eu pudesse ajudar a consertar isso sozinho com essas ferramentas públicas, eu faria isso.”

Se você navegar para EveryNoise agora, pode parecer que o site está ativo. Você pode rolar e clicar em qualquer um dos 6.000 gêneros, que reproduzem um clipe de uma amostra de música via Spotify. E você pode pesquisar sua banda favorita, ver a quais gêneros ela está vinculada e usar essas conexões para explorar bandas desconhecidas que você talvez nunca tenha encontrado. Mas, esta não é a atualização constante que os fãs do EveryNoise passaram a amar, com “New Music Fridays” e links perfeitos para o Spotify. Por enquanto, o site apenas mostra um instantâneo estático de seu estado final antes da demissão do McDonald's, com muitos de seus melhores recursos não mais operáveis.

“Todas as coisas em que trabalhei ainda estavam em execução – ou deixei-as automatizadas e em execução quando fui demitido – mas não tenho ideia do que vai acontecer, então presumo que algumas delas serão encerradas”, disse McDonald. . “Se tivermos sorte, ele será fechado voluntária e intencionalmente. Se não tivermos sorte, ele quebrará e eu não estarei lá para consertar.”



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