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Apesar dos contratempos, ispace lançará segunda missão lunar no quarto trimestre de 2024


Empresa japonesa de tecnologia lunar espaço fará sua segunda tentativa de colocar um módulo de pouso na Lua no quarto trimestre de 2024, apenas cerca de dois anos depois de lançar sua primeira missão fracassada, disseram executivos na quinta-feira.

A ispace lançou sua primeira missão lunar em um SpaceX Falcon 9 em dezembro de 2022. O módulo de pouso, chamado Hakuto-R, passou mais de 100 dias viajando até a lua. O sucesso parecia iminente – até que um problema com o altímetro falhou, fazendo com que o software do módulo de pouso calculasse mal a distância até a superfície. No final das contas, o módulo de pouso ficou sem combustível e colidiu com a superfície da lua poucos momentos antes de fazer contato.

Apesar do revés, a ispace claramente não está intimidada: a empresa está chamando seu segundo módulo de pouso de “Resiliência”, um nome que o CEO Takeshi Hakamada disse em uma coletiva de imprensa que significa representar “ser forte e ser capaz de se recuperar, a qualidade de mudança direto sem derrota.”

Embora a primeira missão tenha terminado em catástrofe, a empresa conseguiu reunir muitas informações sobre o desempenho do subsistema, hardware, comunicações e manobras orbitais. De certa forma, ter algo errado momentos antes do pouso é o melhor entre todos os piores cenários possíveis: significa que absolutamente todo o resto deu certo.

Por esse motivo, o segundo módulo de pouso terá praticamente o mesmo hardware do primeiro, disse o vice-presidente executivo de engenharia da ispace, Yoshitsugu Hitachi. Assim como o primeiro módulo de pouso, o Resilience mede 2,5 por 2,3 metros e pesa 340 kg sem combustível. A segunda missão também seguirá a mesma rota até a Lua através do que é chamado de “órbita de transferência de baixa energia”, que leva meses para ser concluída.

“A análise da falha no pouso da Missão 1 identificou claramente as causas e áreas de melhoria, portanto o foco principal da Missão 2 será a revisão e melhoria do processo de verificação que já foi implementado”, disse Hitachi. “Estamos confiantes no pouso bem-sucedido do módulo de pouso Resilience na Missão 2 e acreditamos que podemos executar um pouso suave com segurança e iniciar as operações subsequentes na Lua.”

A maior diferença entre a Missão 1 e a Missão 2 será a carga útil: para a Missão 2, a ispace desenvolveu um pequeno rover lunar que explorará o local de pouso e coletará amostras de regolito como parte de um contrato da NASA. O rover foi projetado para ser “o menor e mais leve possível”, disse Julien Lamamy, diretor-gerente da ispace Europe. O rover, que pesa apenas cinco quilos, possui câmeras próprias, equipamentos de comunicação e capacidade de carga útil de 1 quilo. Além do rover, o módulo de pouso Resilience transportará quatro cargas comerciais.

A ispace disse que espera concluir a montagem do módulo de pouso até a primavera de 2024 e, em seguida, iniciar os testes ambientais, o que normalmente leva alguns meses. De lá, o módulo de pouso seguirá para a Flórida para ser lançado em um foguete Falcon 9.

Não há dúvida de que o ispace continuará a recolher dados úteis destas missões. A empresa, que tem sede em Tóquio e mantém escritórios no Luxemburgo e em Denver, também está a trabalhar numa terceira missão atualmente prevista para 2026.

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