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Antes dos testes, a Blue Origin coloca New Glenn na plataforma de lançamento pela primeira vez


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Jeff Bezos' Origem Azul levantou pela primeira vez uma versão de teste de seu enorme foguete orbital em sua plataforma de lançamento na quarta-feira, inaugurando o início de uma grande campanha de testes antes do primeiro lançamento ainda este ano.

A versão de teste do foguete é toda de hardware Blue Origin, mas nem tudo acabará necessariamente indo para o espaço. O segundo estágio e a carenagem de carga útil que fica na parte superior do veículo são substitutos durante os testes; o foguete também não possui motores BE-4, pois eles não serão necessários para o próximo conjunto de testes. Esses motores, que também são fabricados pela Blue Origin, estão passando por sua própria campanha de testes no Marshall Space Flight Center da NASA e nas instalações da empresa no oeste do Texas.

Os próximos testes com este veículo de lançamento permitirão que as equipes pratiquem a integração e o transporte do veículo de e para a plataforma de lançamento, e o que é chamado de teste de tanque integrado. Para esse teste, o propulsor será abastecido com nitrogênio líquido (que não é usado durante um lançamento real) para verificar se os sistemas de fluidos funcionam corretamente. Os testes estão previstos para durar pelo menos uma semana, David Limp, CEO da Blue Origin disse no LinkedIn.

Assim que os testes forem concluídos, o veículo retornará à enorme garagem da Blue na Base da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida, onde os engenheiros equiparão o primeiro estágio reutilizável com sete motores BE-4 e o combinarão com um segundo estágio pronto para vôo. (Os motores BE-4 ganharam herança de voo no início deste ano, quando impulsionaram o primeiro lançamento do foguete Vulcan Centaur da United Launch Alliance.)

Novo Glenn rolando para a plataforma de lançamento.

Novo Glenn rolando para a plataforma de lançamento. Créditos da imagem: Origem Azul

Limp expressou confiança de que o veículo cumprirá a data prevista de lançamento até o final deste ano: “A fabricação continua a progredir com vários boosters, carenagens e segundos estágios em nossa fábrica”, disse ele. “Estamos ansiosos para levar essa capacidade de carga pesada aos nossos clientes ainda este ano.”

Trazer o novo veículo ao mercado marcará um novo capítulo para a empresa de 24 anos. A empresa é mais conhecida por realizar voos de turismo espacial com seu foguete suborbital, New Shepard. Esse veículo, que tem 18 metros de altura, voa apenas cerca de 106 milhas – acima do que muitos consideram ser a fronteira do espaço, mas muito aquém de alcançar o espaço orbital.

New Glenn é consideravelmente mais poderoso. O veículo de lançamento de 320 pés de altura é o primeiro foguete de carga pesada da Blue Origin, projetado para lançar mais de 45 toneladas de carga útil para a órbita baixa da Terra. O primeiro estágio reutilizável pousará em uma barcaça no Oceano Atlântico, semelhante à forma como a SpaceX recupera seus propulsores, e foi projetado para voar em pelo menos 25 missões.

O veículo já foi aproveitado por vários clientes – o primeiro lançamento transportará um par de naves espaciais da NASA chamadas ESCAPADE, que têm Marte como destino final. A Amazon, outra empresa de Bezos, também concedeu bilhões à New Glenn por até 27 lançamentos de sua próxima constelação de internet via satélite, Projeto Kuiper. A Blue Origin também marcou lançamentos para os provedores de telecomunicações Telecast e Eutelsat para o final desta década.

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