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Análise do Apple M3 MacBook Air: ainda o melhor Mac para a maioria


Antes de irmos além disso, uma pergunta: o que torna um computador um computador de IA? É simplesmente a capacidade de executar tarefas baseadas em IA? Para executar LLMs localmente? É algo mais profundo? Qualquer computador capaz de executar qualquer forma de inteligência artificial/aprendizado de máquina é fundamentalmente um computador de IA?

É uma pergunta simples à primeira vista. Mas a verdade é que provavelmente nunca teremos uma resposta satisfatória. Ainda assim, é importante calibrar à medida que avançamos no ano da “IA” de tudo.

Se você está jogando junto em casa, não ficou muito surpreso quando a Apple humildemente coroou o novo M3 MacBook Airs como “O melhor laptop de consumo do mundo para IA” em um comunicado de imprensa recente. As qualificações “laptop” e “consumidor” têm como objetivo principal distinguir os novos notebooks de outros produtos da Apple, que se presume serem os melhores desktops e laptops com IA, respectivamente.

Não é que haja algo inerente a esta atualização que torna o novo MacBook Air de 13 e 15 polegadas Potências de IA, de acordo com a descrição da Apple. Em vez disso, é a implicação de que os blocos de construção estiveram lá o tempo todo – especificamente na forma do Motor Neural. Este elemento tem sido um elemento integrante do silício do Mac há anos, mas muitas vezes é ofuscado pela CPU e GPU, que geralmente são mais fáceis para consumidores e revisores entenderem.

O recurso é mais difícil de quantificar em termos de desempenho no mundo real em comparação com, digamos, um chip gráfico, mas talvez seja melhor compreendido como algo nos moldes de uma GPU voltada para o aprendizado de máquina. Já faz algum tempo que está claro que este será um aspecto cada vez mais essencial da computação do dia-a-dia, um fato que a chegada do ChatGPT e seus semelhantes colocou em foco para muitos consumidores.

Então, o que é um “laptop AI”?

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Créditos da imagem: Brian Aquecedor

A Apple está se apoiando tanto no conceito pela mesma razão pela qual a Samsung posicionou o T24 como o primeiro “telefone AI” da indústria e por que o Google se referiu ao Pixel 8 Pro como “o primeiro smartphone com IA integrada” no ano passado: zeitgeist. Em grande parte, esses são conceitos de marketing, mas são um bom barômetro para saber onde está o chefe coletivo da indústria.

A explosão repentina da IA ​​generativa transformou a inteligência artificial de abstrata e teórica em concreta e tangível para muitos. Naturalmente, todo mundo quer um pedaço disso. Você pode esperar que a Apple se apoie ainda mais nessa ideia quando o iPhone 16 for lançado ainda este ano. Afinal, o aprendizado de máquina tem sido um aspecto importante de recursos como a fotografia computacional há algum tempo.

No momento, porém, a Apple não pode contar exatamente a história que deseja contar. A narrativa de IA generativa da empresa é – no momento – de gratificação atrasada. Durante a mais recente teleconferência de resultados trimestrais da Apple, Tim Cook prometeu “inovação revolucionária” no campo da IA ​​generativa, acrescentando: “Continuamos a gastar muito tempo e esforço e estamos entusiasmados em compartilhar os detalhes do nosso trabalho contínuo nesse espaço ainda este ano”.

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Créditos da imagem: Brian Aquecedor

A Apple está, sem dúvida, investindo muito na categoria, até mesmo canalizando membros de sua malfadada equipe automotiva para o espaço. Dada a vantagem atualmente desfrutada pela concorrência, no entanto, o hardware é algo que a Apple pode apontar neste momento. Parte disso provavelmente também decorre do fato de que os novos Airs não são peças de hardware fundamentalmente novas. Em vez disso, eles são atualizados com silício novo (ish).

Isso era de se esperar. A linha Mac passou por MUITAS mudanças nos últimos quatro anos. Todo esse trabalho se uniu de forma brilhante com modelos Air do ano passado. Não hesito em chamá-los de o melhor laptop de consumo que a Apple já fez. Dependendo de onde reside a lealdade do seu sistema operacional, não é exagero chamá-los de os melhores laptops para a maioria das pessoas, ponto final. Eles não são perfeitos – sacrificar certos recursos “Pro” em prol do peso e do tamanho tem sido uma característica antiga da linha – mas muitos ou a maioria deles são coisas que o consumidor médio não perceberá que estão faltando.

Integrando o ar

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Créditos da imagem: Brian Aquecedor

O 2023 Air se beneficiou muito do trabalho da Apple em silício original por meio da linha M de chips, juntamente com o aprendizado com tropeços anteriores, como teclados defeituosos e a Touch Bar. O produto final parecia exatamente o MacBook que muitos de nós desejávamos há tanto tempo: leve, potente, uma ótima bateria e um preço razoável (em termos de Mac), começando em US$ 1.099 para o de 13 e US$ 1.299 para o de 15 polegadas. Na verdade, a linha consolidou o Pro como um produto de nicho em comparação, já que o Air substituiu o MacBook padrão como modelo para a maioria.

Como escritor profissional, considero-me um campo bastante criativo. Eu gravo e edito podcasts todas as semanas, junto com vídeos ocasionais. Posso testar todos os tipos de laptops para esse show e continuo voltando ao ar. Certamente minhas frequentes viagens de trabalho desempenham um papel considerável na tecnologia que escolho, juntamente com alguns problemas degenerativos nas costas recém-descobertos.

Pelo meu dinheiro, o modelo de 15 polegadas equilibra graciosamente a linha entre tamanho da tela e portabilidade. Pesando 3,3 libras, nunca pareceu um fardo nas minhas costas durante toda a semana passada no Mobile World Congress e (não conte ao comissário de bordo da Delta), cabe confortavelmente no bolso do encosto do banco.

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Créditos da imagem: Brian Aquecedor

Na verdade, existem apenas duas coisas que me fazem sentir falta do Pro. O primeiro é o problema do porto. Ambos os modelos Air possuem um par de três portas USB-C/Thunderbolt próximas ao conector MagSafe. Tem hora que as coisas ficam amontoadas ali, me fazendo sentir falta das três portas do Pro de 16 polegadas. Isso por si só não é suficiente para me fazer mudar. Aliás, também não são os momentos em que sinto falta de um slot SD. Dongles são uma dor, mas fazem parte da condição moderna.

Agora, a matemática da porta muda consideravelmente dependendo da configuração da sua casa/escritório. Tenho sorte (ou talvez tolice) de ter um sistema desktop em casa. Assim como os modelos Pro, isso provavelmente é um exagero para muitos ou para a maioria, especialmente quando se leva em consideração 1) Custo e 2) O fato de o chip M3 ter suporte para dois monitores externos.

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Créditos da imagem: Brian Aquecedor

O iPad pode ter conquistado a participação de mercado do Mac entre os usuários mais casuais, mas à medida que a linha de laptops se tornou mais poderosa, ele suplantou a necessidade de um desktop dedicado para muitos. Há grande versatilidade em um dispositivo com o qual você pode viajar pelo mundo, levar para casa e conectar a um par de monitores externos. No caso do Studio Display, o processo é tão simples quanto conectar à porta Thunderbolt e fechar o capô do laptop. Não é necessária muita configuração além disso e, de repente, você tem uma série de portas liberadas na parte traseira do monitor.

Dado o poder e o desempenho até mesmo do M3 padrão, não há realmente uma razão convincente para não fazê-lo. Este é um dos grandes paradoxos do silício da Apple: quanto mais poderoso ele se torna, mais nicho se tornam os dispositivos de última geração para a maioria dos usuários.

A única ressalva real para tudo isso são os jogos. A Apple nunca teria admitido isso, mas a indústria de cerca de US$ 300 bilhões foi uma reflexão tardia durante a maior parte da vida do Mac. Apesar de uma vantagem inicial, a Apple foi superada e finalmente deixada para trás pela indústria. Durante décadas, jogar no Mac parecia uma causa perdida. Se você quisesse jogar algo muito mais complicado do que paciência, você compraria uma máquina ou console Windows. Isso não quer dizer que a Apple tenha sido alcançada por alguma métrica significativa, mas uma combinação de silício original, Metal e desenvolvimento para o iPhone, no mínimo, colocou a empresa de volta na conversa.

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Créditos da imagem: Maçã

Se jogar é sua razão de ser número um, um Mac provavelmente não está na sua lista. Se, no entanto, os jogos AAA são uma parte das necessidades gerais do seu computador, você pode razoavelmente ter essa coceira aliviada. É verdade que a biblioteca do macOS ainda é insignificante em comparação com o Windows, mas a Apple começou a remediar isso com alguns lançamentos diários de grandes estúdios.

O M3 chegou no ano passado, como parte do evento “Scary Fast” da Apple (foi um dia antes do Halloween, lembre-se). A empresa contrariou sua cadência padrão de lançamento de silício introduzindo três versões ao mesmo tempo: o M3, M3 Pro e M3 Max. Tem-se a sensação de que o aumento da produção, juntamente com os problemas contínuos da cadeia de abastecimento dos últimos quatro anos, contribuíram para o roteiro de lançamento.

Um iMac atualizado de 24 polegadas recebeu o M3 básico, enquanto os novos MacBook Pros receberam o M3, Pro e Max. O M3 básico possui uma CPU de 8 núcleos, GPU de 8 núcleos (atualizável para 10 núcleos) e mecanismo neural de 16 núcleos. Ambos os modelos de 13 e 15 polegadas possuem 8 GB de RAM por padrão, configuráveis ​​até 24 GB. Da mesma forma, os 256 GB de armazenamento sobem para 2 TB.

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Créditos da imagem: Brian Aquecedor

Na verdade, além do tamanho da tela (tecnicamente 13,6 e 15,3 polegadas, respectivamente) e do preço inicial, não há muita distinção entre as duas máquinas. Isso ficou claro no ano passado, quando o modelo de 15 polegadas foi anunciado vários meses depois do de 13 polegadas, ostentando o mesmo chip M2. Este anúncio conjunto coloca os dois modelos no mesmo ciclo de atualização, onde deveria estar.

Ainda mais pronunciado é o abismo muito estreito entre o Air básico de 15 polegadas e o Pro de 14 polegadas. As especificações são quase idênticas em todos os aspectos, com exceção das 22 horas de bateria declaradas e das 18 horas dos modelos Air (você tem mais espaço para navegar com uma máquina mais espessa e pesada). O Pro também possui uma tela Liquid Retina XDR, que reúne 3024 x 1964 pixels em menos espaço de tela do que 2880 x 1864 do Air.

Ainda assim, é difícil recomendar o Pro básico over the Air. A matemática muda se você sentir necessidade de atualizar para o M3 Pro. Nesse ponto, você também vai querer levar em consideração o fato de que os Airs não têm ventoinha, o que significa que haverá um gargalo térmico quando você realmente começar a empurrar a máquina. Dito isso, a Apple adora ressaltar como é difícil acionar o ventilador durante o uso diário, o que significa que a maioria dos usuários do Air não se incomodará com sua ausência na maior parte do tempo.

Ainda é o melhor MacBook para a maioria

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Créditos da imagem: Brian Aquecedor

Quando chegou no ano passado, declaramos o MacBook de 13 polegadas como o melhor MacBook para a maioria. Desde então, só vi um verdadeiro desafiante na forma do modelo de 15 polegadas, que desde então se tornou meu driver diário. Os Airs herdaram o trono dos verdadeiros dispositivos convencionais do MacBook padrão e, à medida que floresceram, os modelos Pro foram cada vez mais marginalizados. A única grande mudança aqui é o chip atualizado, tornando o modelo 2024 pouco mais do que uma atualização.

No mundo da eletrônica de consumo, isso era de se esperar. A Apple criou o melhor MacBook de todos os tempos com o 2023 Air. Foi uma tempestade perfeita de silício poderoso, excelente design industrial e lições aprendidas com os recentes tropeços de hardware. Considerando tudo isso, em última análise, foi melhor que a empresa seguisse a fórmula aqui. Quanto à parte “O melhor laptop de consumo do mundo para IA” – isso é puro marketing. A Intel fez a mesma afirmação no final do ano passado com seus novos chips Meteor Lake.

No que diz respeito ao atual alcance do consumidor da IA ​​generativa, a maioria dos laptops e telefones modernos são – pelo menos – utilizáveis. Por enquanto, a conversa centra-se em grande parte em sistemas preparados para o futuro, para os grandes saltos que estão por vir. Certamente é algo importante para a Apple, já que a empresa pretende fazer seus primeiros grandes anúncios sobre o assunto ainda este ano (a WWDC de junho parece um momento tão bom quanto qualquer outro).

Grandes avanços foram feitos para levar a IA generativa aos consumidores. A utilidade de tais plataformas no dia a dia é outra questão, mas tirar o máximo proveito delas exigirá máquinas capazes, e os novos Airs atendem a essa necessidade. Há uma novidade na capacidade de executar modelos de linguagem grandes (LLMs) localmente, embora a maioria dos consumidores continue a confiar no processamento baseado em nuvem quando usar esses modelos.

Os programadores que realmente desejam mergulhar provavelmente estarão de olho nos modelos Pro e outras máquinas de última geração. Para a maioria dos consumidores, entretanto, o Air continua a ser o melhor MacBook – e não chega nem perto.

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