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Agnikul da Índia lança foguete impresso em 3D em teste suborbital após atrasos iniciais


Após dois anos de preparação e quatro atrasos nos últimos meses devido a falhas técnicas, a startup espacial indiana Anikul lançou com sucesso seu primeiro veículo de teste suborbital, movido por seus motores de foguete exclusivos impressos em 3D, disse a agência espacial Organização de Pesquisa Espacial Indiana na quinta-feira.

Chamado de Agnibaan SOrTeD (Demonstrador de Tecnologia Suborbital), o veículo de lançamento de estágio único decolou na manhã de quinta-feira, horário local, da plataforma de lançamento móvel da startup no Centro Espacial Satish Dhawan, na ilha Sriharikota, no sul da Índia. Os dados do voo de teste contribuirão para o desenvolvimento do veículo de lançamento orbital comercial Agnibaan da startup.

Agnikul inicialmente conduziu ensaios completos de contagem regressiva para o lançamento em março e adiou a decolagem devido a algumas pequenas observações. A startup também preparou o lançamento duas vezes em abril e uma vez no início desta semana, cada vez cancelando-o pouco antes da decolagem devido a problemas técnicos que surgiram durante as inspeções de última hora. Hoje, Agnikul finalmente cumpriu sua tão esperada missão depois que o foguete decolou da ilha em forma de fuso localizada na costa leste de Andhra Pradesh e caiu na Baía de Bengala.

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Parabéns twitter.com/AgnikulCosmos?ref_src=twsrc%5Etfw" rel="noopener">@AgnikulCosmos pelo lançamento bem-sucedido da missão Agnibaan SoRTed-01 a partir de sua plataforma de lançamento.

Um marco importante, como o primeiro voo controlado de um motor líquido semicriogênico realizado através da fabricação aditiva.twitter.com/INSPACeIND?ref_src=twsrc%5Etfw" rel="noopener">@INSPACeIND

– ISRO (@isro) twitter.com/isro/status/1796009306929738239?ref_src=twsrc%5Etfw" rel="noopener">30 de maio de 2024

O veículo de 6,2 metros de altura é feito de composto de carbono, o que lhe confere uma massa de decolagem de 1.268 libras; em sua essência está o motor semicriogênico impresso em 3D que a Agnikul fabricou internamente, cada um dos quais fornece 6,2 kN de empuxo.

O cofundador e CEO da Agnikul, Srinath Ravichandran, disse ao TechCrunch em uma entrevista antes do lançamento que leva de 72 a 75 horas para imprimir em 3D um dos motores do foguete em sua forma bruta. A startup pode produzir dois motores totalmente acabados em uma semana, incluindo retirá-los da impressora 3D, despulverizá-los e passá-los por tratamento térmico. Isso é diferente do processo tradicional, que leva de 10 a 12 semanas para criar um motor de foguete de tamanho semelhante.

“Destacamo-nos pela componente monobloco onde não existe intervenção humana no processo; o que sai da impressora é inteiro, sem solda, aperto ou qualquer coisa desse tipo”, disse ele por telefone.

Elaborando ainda mais sobre a peça única que faz Agnikul se destacar na competição, Ravichandran disse que o motor principal, que é “por onde o combustível entra e o escapamento sai e tudo mais, e o dispositivo de ignição”, é impresso em 3D de uma só vez como uma única peça de hardware. O motor é então conectado aos aparelhos de encanamento, como tubos de combustível, sensores de pressão e temperatura e válvulas.

Embora a Agnikul afirme que seu mecanismo impresso em 3D é o primeiro no mundo, empresas incluindo Espaço da Relatividade e Laboratório de foguetes adotaram a impressão 3D para seus foguetes muito antes. No entanto, Ravichandran afirmou que todas essas empresas não utilizaram inteiramente a impressão 3D.

“Eles ainda não oferecem o que as pessoas deveriam oferecer, que é o que oferecemos, que são formas extremamente flexíveis e configuráveis ​​de chegar ao espaço”, afirmou. “Se você tem um veículo com capacidade de 1 ou 1,5 tonelada, que é o que a Relativity ou qualquer uma dessas outras empresas tem, isso é como forçar as pessoas a compartilhar uma carona, forçá-las a descobrir, esperar que as pessoas entrem juntas e novamente , o mesmo conjunto de problemas de não cair na última milha.”

Trajetória de lançamento de foguete impresso em 3D Agnikul Agnibaan SoRTeD
Trajetória de lançamento do Agnibaan SOrTeD de Agnikul Créditos da imagem: Anikul
Créditos da imagem: Anikul

Agnikul escolheu o inconel como material para o projeto do motor. Permanece forte em altas temperaturas e pode ser impresso em 3D. Porém, como a liga é um condutor de calor extremamente ruim, o maior desafio da startup foi remover o calor.

“Retirar o calor envolveu muitas iterações no projeto dos canais de resfriamento”, disse Ravichandran.

O outro desafio para Agnikul foi garantir que o veículo permanecesse completamente livre de perigos e ao mesmo tempo fosse um sistema móvel. A startup decidiu não usar sistemas de combustível sólido, que são altamente explosivos, e em vez disso transformou o veículo em um sistema de propulsão totalmente líquido. Também preferiu evitar o uso de um modelo que exija até mesmo uma conexão remota a um material explosivo.

“Qualquer um dos sistemas que exija alijamento, como alguma separação de fase da almofada ou separação em dois estágios e assim por diante, são todos sistemas pneumáticos”, afirmou Ravichandran.

Agnikul projetou o veículo para ser modificável “mesmo no último minuto”, disse o cofundador, oferecendo uma solução sob medida para organizações que desejam lançar pequenos satélites específicos.

Fundada no final de 2017, a Agnikul inicialmente fez experiências com componentes impressos em 3D, como ignitores, canais de resfriamento e pontos de injeção de combustível. No entanto, gradualmente ultrapassou os limites e começou a combinar diferentes elementos para evitar soldagem e aperto – afastando-se dos métodos convencionais.

“Não há atalho para projetar algo assim. Você apenas precisa seguir o regime e continuar iterando”, afirmou Ravichandran.

Ele disse que a startup passou por pelo menos 70 ou 80 iterações, principalmente para injetores de combustível, e eventualmente projetou uma “placa injetora”, combinando todas elas em um componente. Da mesma forma, a startup passou por pelo menos 20 iterações de suas câmaras de resfriamento com geometrias diferentes.

A startup levou cerca de seis a nove meses para fabricar seu primeiro conjunto de motores do zero e depois passou quase um ano fazendo o motor realmente voar, disse o executivo. Anikul arrecadou US$ 26,7 milhões no financiamento no final do ano passado para chegar a este ponto.

Cientistas aposentados da Organização Indiana de Pesquisa Espacial e pesquisadores do IIT Madras estão ajudando Agnikul a desenvolver veículos para lançamentos comerciais. Ravichandran disse que a startup já está em negociações com mais de 40 clientes potenciais e cartas de intenções foram assinadas com alguns. No entanto, um lançamento orbital do Agnibaan levaria pelo menos seis meses.

O setor espacial da Índia atrai a atenção global há algum tempo. No ano passado, a nação do sul da Ásia tornou-se o primeiro a pousar sua espaçonave no pólo sul lunar e apresentou seu política espacial para aumentar a participação privada. O país, lar de cerca de 190 startups de tecnologia espacial, também atualizou recentemente a sua política para aumentar limites aos investimentos estrangeiros diretos no setor espacial. Agora, as startups espaciais indianas estão a preparar o terreno para levar o setor espacial do país a novos níveis, demonstrando as suas tecnologias e preparando-as para gerar receitas de clientes em todo o mundo.



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