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Adeus misterioso avião espacial militar e boa sorte – onde quer que você vá


ussf 52

O foguete Falcon Heavy da SpaceX lançou um avião espacial militar secreto em órbita na noite passada, após semanas de atrasos, embora poucos detalhes sobre a missão tenham sido divulgados ao público.

O Falcon Heavy decolou na missão clandestina às 20h07, horário do Leste, do Centro Espacial Kennedy da NASA. O avião espacial X-37B da Força Espacial dos EUA, um veículo reutilizável que funciona como uma plataforma de testes classificada para experimentos no espaço, foi a única carga útil do enorme foguete.

Tal como acontece com as outras seis missões X-37B não tripuladas, pouco se sabe sobre esta missão. A órbita alvo, a duração da missão e muitas das cargas úteis são classificadas. Até as janelas do pequeno avião espacial estão escuras.

Um dos grandes mistérios desta missão em particular é a escolha da Força Espacial de reservar um Falcon Heavy com triplo reforço. Esta é a primeira vez que os militares selecionam o Falcon Heavy para uma missão X-37B; anteriormente, o avião espacial de 29 pés de comprimento foi lançado no foguete menor Falcon 9 da SpaceX e no foguete Atlas V da United Launch Alliance.

O impulso extra pode sugerir que esta missão está se dirigindo para órbitas mais distantes, embora, novamente, o perfil da missão do avião espacial seja secreto. O X-37B construído pela Boeing, que parece um ônibus espacial em miniatura, eventualmente retornará à Terra e pousará em uma pista semelhante a uma aeronave convencional.

Num comunicado, a Força Espacial disse que a missão, designada USSF-52, tem objetivos que incluem “operar o avião espacial reutilizável em novos regimes orbitais, experimentar futuras tecnologias de reconhecimento do domínio espacial e investigar os efeitos da radiação nos materiais fornecidos pela NASA”. A única carga útil conhecida trata do último destes objetivos: uma experiência da NASA conhecida como Seeds-2, que irá explorar o que acontece às plantas quando são expostas à forte radiação do espaço.

Esta é a quinta vez que a SpaceX lança um foguete Falcon Heavy este ano, e a nona no geral desde 2018. O lançamento bem-sucedido ocorreu após mais de duas semanas de atrasos, primeiro devido ao mau tempo e depois novamente devido a problemas que foram não divulgado ao público. Foi o 97º lançamento da SpaceX este ano (completou o 98º poucas horas depois, quando um Falcon 9 lançou um lote de pássaros Starlink por volta das 23h, horário do leste).

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