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A plataforma de comércio social Maka arrecada US$ 2,65 milhões para simplificar a compra de produtos de moda e beleza na África


Maka, uma plataforma africana de comércio eletrônico de moda e beleza, levantou uma rodada pré-semente de US$ 2,65 milhões liderada pelas empresas pan-africanas de capital de risco 4DX Ventures e Janngo Capital. Outros investidores incluem Palm Drive Capital, o investidor anjo Jonathan Shipman, fundador da EVP e membro fundador do Twitch, e executivos da plataforma de entrega Wolt.

Em 2021, cofundador e CEO Diana Owusu-Kyereko fundou Maka como uma plataforma de comércio social interativa que, por meio de testes ao vivo, avaliações e conteúdo gerado por usuários de criadores e clientes, permite que os usuários descubram produtos adaptados aos seus estilos de maneira escalonável.

Antes de iniciar o negócio de comércio eletrônico, Owusu-Kyereko foi ex-CEO da Jumia Gana e ex-CCO da Jumia Quênia. Ela disse que o lançamento da Maka começou durante a pandemia, quando ela estava em Gana e lutou para encontrar inspiração na moda inclusiva. Como uma típica repatriada, Owusu-Kyereko tinha a rotina de viajar para Londres sempre que precisava fazer compras. Mas perceber que não poderia fazer isso durante viagens restritas a levou a explorar alternativas. Ao buscar recomendações, amigos a direcionaram para sites e influenciadores convencionais.

Owusu-Kyereko disse que ficou intrigada com o motivo pelo qual todos sugeriam fazer compras em plataformas como ASOS e Instagram ou visitar boutiques caras. Para aprofundar, ela entrevistou centenas de pessoas no Gana e na Nigéria, concentrando-se nas suas avenidas de compras preferidas; tornou-se evidente que fazer compras era uma experiência desafiadora e uma lacuna que precisava ser resolvida.

Segundo ela, entre os métodos de compra explorados, o Instagram se destacou como o “Velho Oeste Selvagem”, onde o que você vê pode não ser o que recebe, e muitas vezes é necessário pré-pagamento com opções limitadas de reembolso ou devolução. Entretanto, embora ofereçam um toque pessoal, os mercados tradicionais podem ser stressantes, levando à dependência de compradores pessoais. Além disso, as compras transfronteiriças em plataformas como ASOS e Shein apresentaram desafios relacionados com pagamentos e logística.

“Ao todo, foi bastante complexo e complicado para o usuário. E então vi que você tinha um problema de confiança no processo de compra. As pessoas contavam histórias horríveis sobre compras online. A outra coisa é que essa agregação das necessidades de todos num só lugar também não existia. E foi isso que despertou Maka”, disse o fundador e CEO. “Então, no início, era como o COVID, e não poder viajar para comprar coisas parecia um problema para mim. E aí, tipo, fazer entrevistas e pesquisas de mercado e perceber que esse é um desafio para o consumidor maior do que eu pensava.”

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Diana Owusu-Kyereko (cofundadora e CEO, MAKA)

Owusu-Kyereko lançou Maka seis meses depois de deixar Jumia, visando os millennials africanos e a geração Z num mercado de comércio eletrónico que é um mercado largamente inexplorado para marcas de moda. O aumento na adoção de tecnologia, especialmente entre o grupo demográfico mais jovem, impulsionou a penetração do comércio eletrónico de 13% em 2017 para 28% em 2021, atingindo 334 milhões de usuários. Esta rápida expansão apresenta oportunidades substanciais para Maka se conectar com uma base de consumidores mais ampla em todo o continente, concentrando-se especificamente no sector da moda e na economia criadora.

A plataforma Maka identifica e resolve dois problemas fundamentais: uma questão de confiança no processo de compra e o desafio que os criadores enfrentam para rentabilizar a sua influência. Para abordar o elemento de confiança, Maka aproveita os vídeos como um meio de conectar usuários com criadores confiáveis. Em mercados com baixa confiança, observámos que o vídeo é uma ferramenta poderosa para construir confiança. Ele transmite informações de maneira eficaz, impulsiona a conversão e estabelece relacionamento entre o usuário, o revisor e o comprador.

Ver itens de um criador em quem confiam dá aos usuários confiança em suas decisões de compra. Inicialmente, a startup considerou construir um mercado onde coexistissem criadores, consumidores, fornecedores e marcas, com criadores apresentando produtos. No entanto, percebeu que os clientes dão prioridade à garantia de que aquilo que veem é o que obtêm, otimizando o seu rendimento disponível limitado em compras significativas. Em essência, cada cliente pode se tornar um criador.

Notavelmente, a plataforma oferece uma opção de avaliação, permitindo que os clientes que fazem compras compartilhem seus comentários por meio de avaliações em vídeo, geralmente com duração entre 30 e 60 segundos. Essas avaliações fornecem informações valiosas para outros usuários, influenciando suas decisões de compra. Segundo o CEO, esse recurso impactou significativamente tanto quem faz compras quanto quem cria as avaliações, promovendo um senso de comunidade e confiança dentro da plataforma Maka.

“Isso é o que nos torna tão escaláveis, porque acho que na economia dos criadores, se você se concentrar apenas nos grandes criadores, terá um pequeno grupo de criadores com quem pode trabalhar, e é isso que aprendemos com o começando”, disse ela. “O que você precisa é de uma base escalonável de criadores, e é por isso que o modelo de conteúdo gerado pelo usuário é tão poderoso, e é por isso que todos podem ser criadores, é tão poderoso porque então é escalonável porque você tem uma quantidade infinita de pessoas quem pode criar conteúdo de vídeo na plataforma com base em compras, em vez de trabalhar apenas com um grupo seleto de criadores para criar conteúdo na plataforma.”

Além disso, a empresa possui um sistema de recompensas para incentivar os usuários a enviar essas análises de vídeos. Cada vez que um cliente/criador envia um comentário, ele ganha N500 (50 centavos); em média, um criador do Maka produz cerca de sete vídeos por usuário, de acordo com Owusu-Kyereko. Além de ganhar pontos a cada avaliação de vídeo, os criadores acumulam pontos quando outros fazem compras com base em suas avaliações. Além disso, os criadores podem baixar suas avaliações do Maka e compartilhá-las em outras plataformas de mídia social, ganhando pontos adicionais por cada compartilhamento. Esses pontos podem ser convertidos em dinheiro para fazer compras na plataforma.

Desde a sua criação, Maka afirma ter obtido mais de 500.000 downloads, números adquiridos por meio de seu modelo inicial de envolvimento com criadores por meio de sessões ao vivo. No entanto, a partir de seu modelo de conteúdo gerado pelo usuário lançado há dois meses, a startup de dois anos viu mais de 2.000 avaliações criadas. O que vem a seguir para a empresa? Owusu-Kyereko disse que Maka utilizará os fundos para expandir a sua equipa e o desenvolvimento operacional, melhorar a sua tecnologia e aprofundar a sua presença na Nigéria.

Fatoumata Bâ, fundadora e presidente executiva da Janngo Capital, falando sobre o investimento, disse que sua empresa foi atraída pela visão de Maka de alavancar a tecnologia para capacitar consumidores e criadores, consolidando a posição da startup na vanguarda da junção entre comércio eletrônico, criativo e indústrias culturais em toda a África. “Estes três setores estão preparados para crescerem 4x até 2050 e gerarem até 200 mil milhões de dólares de PIB, ao mesmo tempo que criam 184 milhões de empregos”, observou ela. “Estamos orgulhosos de liderar esta ronda de financiamento para ajudar a desbloquear um potencial de crescimento e impacto maciço no continente.”

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